Le calme avant le week-end

Autres informations / 08.02.2008

Le calme avant le week-end

Pas de galop au programme en France vendredi. Alors que vient de nous parvenir le programme de plat PMU pour les six prochains mois, les hippodromes provinciaux commencent à ouvrir leurs portes. Ce sera par exemple au tour de Bordeaux, de Challans, de Lignières-en-Berry et de Maure-de-Bretagne dimanche, au cours d’un week-end où Cagnes fait l’actualité avec les Prix de la Riviera (première épreuve du challenge All Weather) et de la Californie, deux des quatre listed du meeting d’Azur. À l’étranger, la tension continue de monter avec, vendredi à Dubaï, une deuxième réunion consécutive pour sacrer la meilleure miler du meeting dans les Mille Guinées des Émirats à Nad el Sheba (lire Page 2). Samedi en Grande-Bretagne, à quatre semaines et trois jours du Festival de Cheltenham, de nouveaux rendez-vous importants sont programmés, en particulier à Newbury, où auront lieu quatre courses de groupe dont l’Aon Chase (Gr2), remporté en 2007 par Kauto Star avant son triomphe de la Gold Cup. Paul Nicholls y a engagé ses deux champions, à savoir le tenant du titre et son rival Denman, qui sera au départ, au contraire de Kauto Star, attendu à Ascot plus tard dans le mois. François Doumen et Guillaume Macaire .seront outre-Manche samedi. Le premier sera à Newbury, où il a engagé Pommerol dans un steeple de novices, mais aussi Onnix dans un handicap sur les haies. Guillaume Macaire sera pour sa part à Warwick, où sont relevées les présences d’Oward dans un steeple pour novices et de Pepsyrock, qui pourrait affronter less ex-français Mahogany Blaze, Paradi, Big Buck’s et Kruguyrova, entre autres importations, dans un Groupe 2 pour novices disputé sur le steeple de vitesse. Plus loin de nous, en Louisiane et en Californie, se déroulent samedi des courses de groupe de tout poil dont deux préparatoires aux classiques de Churchill Downs : les Las Virgenes Stakes (Gr1), pour les pouliches de 3ans, sur la piste recomposée de Santa Anita, et les Risen Star Stakes (Gr3), sur le dirt de Fair Grounds, à la Nouvelle-Orléans, où quelques mâles de 3ans prennent la route du Kentucky Derby.