Henrythenavigator  met le cap vers la célébrité.

Autres informations / 24.05.2008

Henrythenavigator met le cap vers la célébrité.

L'affaire

est classée. Il y eût un nez dans les 2000 Guinées anglaises entre les 2 héros

irlandais, cette fois-ci sur la piste du Curragh il n'y a plus aucun doute : le

champion miler de 3ans outre-manche, c'est Henrythenavigator (Kingmambo), qui a

pulvérisé un New Approach (Galileo) au bout du rouleau. C'est rare de voir un

tel canter alors que les turfistes s'attendaient à nouvelle lutte à l'image de

l'arrivée de Newmarket : le Navigator attendait sagement en 3e

position dans une course menée à un train régulier sans excès par Manning, et

quand il déboîta le fils de Kingmambo, la messe fut dite en quelques foulées.

En ce Samedi au Curragh, sur une piste annoncée "ferme", il y avait

Henrythenavigator et les autres qui ont fait de la figuration. Le protégé

d'O'Brien n'a pas d'opposition pour l'instant entre l'Angleterre et l'Irlande,

tant cette victoire fut convaincante et spectaculaire de facilité

New

Approach terminait second, et nous dirions 

même "mauvais second". De toute évidence, le fils de Galileo,

est un poulain difficile, et c'est en compagnie de son poney, comme le jour des

Dewurst St à 2ans, qu'il s'est rendu au départ de ce classique irlandais. Quand

Manning l'a sollicité à 400m du poteau, il a continué à son allure soutenue

sans véritablement accélérer. Le jockey l'a alors cravaché sévèrement, comme

dans ses 2 courses précédentes, mais l'alezan de Bolger a tourné la tête sur sa

droite comme pour chercher une échappatoire à l'inutile correction qu'il a dû

subir. Nous avons compté 8 à 9 coups de cravache pour demander l'impossible à

New Approach.

Le

JDG s'était déjà demandé à la fin de sa superbe carrière de 2ans, si ce grand

poulain allait se remettre durant l'hiver de ses arrivées très disputées dont

celle de sa victoire dans les Dewurst St. Tous les observateurs ce Samedi au

Curragh se montraient dubitatifs : bien sûr, l'étoile de Coolmore a surclassé

le lot, mais il a battu un New Approach qui n'en voulait plus guère. La

sévérité de Bolger est un secret de polichinelle entre les professionnels

irlandais, il semblerait qu'elle ait eu raison des bonnes disposition du fils

de Kingmambo.

De

son côté, Jim Bolger incriminait l'état du terrain jugé  inacceptable par lui: "On aurait dû arroser a-t-il dit, et si cela

n'a pas été fait, cherchez les explications!". Insinuation qui a été

mal reçue par le Directeur Général du Curragh, Paul Hensey, qui a précisé qu'il

n'y avait pas lieu d'arroser toute en admettant que le vents violent qui

soufflait sur le Kildare avait séché le terrain qui était devenu

"léger". Il rappela que les distance à l'arrivée entre New Approach

et Stubbs Art (Hawk Wing), 2e et 3e ici comme à

Newmarket, était exactement la même que dans le course anglaise. Comprenez :

tout cela n'est pas une affaire de terrain, et "pan sur le bec" pour

l'entraîneur mauvais perdant.

Le

clan de Nownownow dont la sortie fut quelconque se montrait en revanche bon

perdant : " Ce lot, et surtout le

gagnant, est trop bon pour le fils de Whywhywhy. Notre cheval est un très bon

cheval de turf aux Etats-Unis, mais il ne semble pas correspondre à la qualité

classique en Europe." Avec sportivité Fabien Ouaki nous précise :

"Nownownow va retourner en

Californie pour préparer le programme des bonnes courses de l'été sur herbe.

Pour nous cette incursion européenne était un test, et je ne regrette rien.  Sa

tâche sera beaucoup plus à sa portée aux USA, d'autant que c'est un vrai cheval

de 2000m pour qui le mile d'aujourd'hui est trop rapide.".

Quant

à Henrtyhenavigator, "toutes les

options sont envisageables nous a déclaré Aidan O'Brien, aussi bien le Derby

d'Epsom que les St James Palace à Royal Ascot. Il a un changement de vitesse

dévastateur, digne des plus grands champions". Murtagh rajoutait que

"la distance du Derby n'est pas

évidente pour son cheval' mais son lad habituel paraît sûr de sa tenue.

Dans l'entourage de la nouvelle star de Coolmore qui réalise le même doublé que

Rock of Gibraltar il y a 6ans, on sent O'Brien hésitant, alors que clairement

le "boss" John Magnier semble pencher pour Epsom, tradition oblige.