Henrythenavigator retrouve sa voie

Autres informations / 04.05.2008

Henrythenavigator retrouve sa voie

Samedi 3, Newmarket (GB). Henrythenavigator

(Kingmambo) semblait s’être perdu en mer, après avoir mené les premiers débats

de la jeune génération en Irlande. Issu d’un des meilleurs étalons du monde et

d’une gagnante des Moyglare Stud Stakes (Gr1), Sequoyah (Sadler’s Wells) elle-même propre sœur aînée de Listen, le pensionnaire d’Aidan O’Brien

avait par deux fois buté sur des poulains plus forts que lui, tous deux

délégués par Jim Bolger. La pouliche Saoirse

Abu () d’abord, puis New Approach

(Galileo), en août, dans les Futurity Stakes (Gr2). Il avait auparavant

remporté deux courses, dont les Coventry Stakes (Gr2) à Royal Ascot. En somme,

il avait tout d’un fils de roi désireux de découvrir de nouveaux territoires et

d’étendre l’empire de Ballydoyle. Mais Jim Bolger avait mis un terme à ses

ambitions.

L’exactitude

est la politesse des Rois, l’impatience est souvent celle des Princes, mais en

remportant samedi les Deux Mille Guinées (Gr1) d’un nez aux dépens de New

Approach, sa Némésis de 2007, l’élégant petit cheval bai et son capitaine, John

Murtagh, ont fait preuve d’exactitude après avoir dû patienter neuf mois. Plus

que les succès de New Approach à 2 ans, ce succès dans le premier classique de

la saison anglaise, le cinquième dans la course pour Aidan O’Brien en dix ans,

apporte à l’entourage du fils de Galileo la garantie d’un départ en fanfare au

haras. Comme lorsqu’un capitaine tarde à revenir d’expédition, on craint le

pire de son équipée mais il revient parfois avec dans ses cales les trésors

amassés dans les nouveaux territoires.

En effet, quoi

qu’il arrive dans les mois qui viennent, voici un futur étalon plein de

promesses. Si Christy Grassick, le manager de Coolmore, ouvrait dès aujourd’hui

le carnet de bal du 3ans pour la saison 2009, il engrangerait bien plus que les

misérables 167.100

livres promises au lauréat des Guinées. Fortune est

faite !

New Approach a

longtemps donné l’impression de devoir dominer une fois de plus le lot de

quatorze concurrents qu’on lui opposait sur le mile en ligne droite de

Newmarket. Parti vite et calé le long de la corde des tribunes par Kevin

Manning, alors que Lanfranco Dettori avait démarré en trombe en pleine piste,

l’alezan allait encore à son rythme tandis qu’autour de lui, Alfathaa (Nayef), Plan (Storm Cat) et Dream

Eater (Night Shift) commençaient à envoyer des balises de détresse.

Henrythenavigator lui-même était encore anonyme, au sein du peloton, tandis que

Raven’s Pass (Elusive Quality)

quittait seulement les derniers rangs. À quatre cents mètres du but, l’affaire

semblait tout à fait entendue mais Henrythenavigator avait trouvé le passage et

s’appliquait à remonter l’animateur, qui ne donnait pas pour autant le

sentiment de faiblir. Les deux chevaux se sont rejoints dans les deux cents

derniers mètres et le nouveau venu a pris le meilleur – peut-être une bonne

encolure. Mais là encore, tout n’était pas joué. New Approach, comme surpris, a

redonné un coup de collier pour menacer sur le fil son rival, finalement

gagnant d’un nez – un écart inédit cette saison en Grande-Bretagne. « C’est une monte superbe de Johnny, a

déclaré Aidan O’Brien. Il a joué un à un tous les atouts du poulain.

Henrythenavigator a toujours été exceptionnel à l’entraînement et les deux

défaites qu’il a subies l’an dernier se sont déroulées sur un terrain très

hivernal, malgré la saison. C’est vraiment un cheval de bon terrain. J’étais

tout de même inquiet parce que mes chevaux ont tous eu besoin d’une rentrée

pour arriver à leur bon niveau. Nous pensions qu’il allait progresser

là-dessus. Il était tout juste prêt à courir. L’an dernier, on les a laissés

tranquille dès que le terrain a tourné aux courses d’obstacle. Nous voulions

surtout ne pas les abîmer. Avec un cheval qui a tellement de vitesse, on

n’est jamais certain de tenir 1.600 mètres. La vitesse est son principal

atout et je pense que nous allons le laisser sur 1.600 mètres. C’était

aujourd’hui son premier vrai test sur la distance. » Le prochain objectif

devient dont les Deux Mille Guinées irlandaises (Gr1), le 24 mai au Curragh.

Battu mais

content – si c’est possible lorsqu’on entraîne un grand favori invaincu

jusqu’alors –, Jim Bolger a pour sa part estimé : « Je suis satisfait de son comportement, d’autant plus qu’il est

revenu sur le gagnant pour finir. Ce sont deux très bons chevaux. Évidemment,

j’aurais été heureux de gagner mais je suis content de lui. » New

Approach se présentera dans les… Deux Mille Guinées irlandaises pour lesquelles

il est favori avec Henrythenavigator. Ce nouveau duel annoncé promet de

mobiliser toute l’Europe hippique.

Troisième à

100/1, Stubbs Art (Hawk Wing) s’est

bien défendu, en attaquant de bonne heure en pleine piste, et il ne partira pas

à une cote pareille avant longtemps. Quatrième Raven’s Pass doit retourner sur

les courtes distances, selon son entraîneur John Gosden, qui a évoqué les

Jersey Stakes (Gr3), également l’objectif de War Officer.