Les novices défont les spécialistes

Autres informations / 26.10.2008

Les novices défont les spécialistes

ENGHIEN, Samedi 25 octobre

Les courses peuvent parfois paraître injustes. Moskitos d’Isigny

(Useful), leader incontestable du steeple sur le plateau de Soisy chez les

chevaux d’âge, a manqué le rendez-vous du Grand Steeple d’Enghien (Gr2) où

Millenium Royal (Mansonnien), encore peu expérimenté sur le plateau de Soisy,

s’est imposé. Le grand favori a dû se contenter de la quatrième place après

avoir rendu les armes sur le plat. Pour le vainqueur, son entraîneur François

Doumen a déjà quelques plans en tête. Son protégé reprendra le chemin de

l’Angleterre.

« Changer de discipline l’amuse », a déclaré Christophe

Pieux, en selle sur Millenium Royal. Passé sur le steeple cet automne

seulement, Millenium Royal ne s’était produit qu’une fois à Enghien, dans la

dernière préparatoire au Grand Steeple, le Prix de La Gascogne (L). Ses débuts

sur l’hippodrome avaient d’ailleurs été remarqués, car le lauréat de l’édition

2005 du Grand Prix d’Automne (Gr1) avait pris l’accessit d’honneur derrière

Moskitos d’Isigny. « C’est un excellent sauteur qui respecte ses obstacles, a

déclaré François Doumen. Passer sur le steeple lui a changé les idées et puis

il a gagné Gr1 en France. Il est allé en Angleterre, je lui cherchais donc des

tâches plus faciles et du terrain lourd, ce que nous n’avons d’ailleurs pas eu

aujourd’hui. Cette victoire ouvre de belles perspectives en Angleterre où il

est encore novice. »

Choisissant la course d’attente, Millenium Royal n’a pris

l’avantage qu’au saut du dernier obstacle. Avant cela, les quatre chevaux à

l’arrivée se trouvaient quasiment sur une même ligne. Cerilly (Sassanian),

troisième, s’est porté aux avant-postes à l’abord du petit open ditch, tandis

que Portal’s Toy (Go Between), deuxième, s’est vivement rapproché dans le

tournant final.

Portal’s Toy revient l’an prochain

Comme Millenium Royal, Portal’s Toy connaissait encore peu

Enghien pour s’y être produit à deux reprises seulement. Mais dans cette

édition du Grand Steeple d’Enghien, les spécialistes ont passé le relais aux

nouveaux venus sur le plateau de Soisy.

La photo finish a dû départager Millenium Royal de Portal’s

Toy, qui a terminé son parcours en trombe. Arrêté dans le Prix de La Gascogne

(L), le pensionnaire de David Windrif s’est remarquablement racheté de son faux

pas. « La dernière fois, le rythme de la course avait été trop sélectif pour

lui, nous a déclaré son entraîneur. C’est pour cette raison que nous avons

poursuivi le programme avec lui, et que nous l’avons aligné au départ du Grand

Steeple. Il court vraiment très bien. Si rien n’est encore défini, il aura

normalement la tête dans l’herbe mercredi ou jeudi ! Nous le reverrons l’an

prochain, il n’a que 5ans. »

Le bain de jouvence de Cerilly

Aujourd’hui âgé de 11ans, Cerilly, vainqueur du Grand

Steeple d’Enghien en 2006 et deuxième en 2005, est parti à la retraite l’hiver  dernier… 

Mais,  le  voyant 

reprendre  du

« poil de la bête », son entourage a décidé de le remettre

finalement en piste cet automne. Cinquième pour sa rentrée sur les haies au

début du mois, le pensionnaire de Jehan Bertran de Balanda a affiché une forme étincelante

dans ce Grand Steeple d’Enghien, finissant 3e. Son action ressemblait de près à

celle de sa jeunesse et si rien n’est encore programmé pour lui, il est sûr que

la retraite peut encore attendre un peu.