Champion hurdle le jour de binocular

Autres informations / 10.03.2009

Champion hurdle le jour de binocular

Neuf « FR » seront au départ

du Champion Hurdle (Gr1), le championnat des hurdlers de vitesse (3.300m), une

course marquée par le triplé pas si lointain d’Istabraq (Sadler’s Wells)

entraîné par Aidan O’Brien. Favori à 13/8, l’élève d’Elie Lellouche Binocular

(Enrique) trois fois placé de Listed en plat dans l’Hexagone, a fini deuxième

du Novices’ Hurdle (Gr1) lors du Festival 2008 derrière Captain Cee Bee (Germany).

La catégorie des novices est bien loin pour lui et il affronte désormais

l’élite britannique. Cinq fois victorieux en six courses depuis son arrivée

chez Nicky Henderson, Binocular compte une victoire de Gr1 dans le Novices’

Hurdle (Gr1) à Aintree, un hippodrome plat à l’in-

verse des parcours vallonnés

de Cheltenham. Restant sur trois victoires consécutives, il n’a pas couru

depuis le 20 décembre et arrivera sur la course avec de la fraîcheur. Son

entraîneur a déclaré à Sporting Life : « Katchit a gagné à 5ans mais,

statistiquement, c’est plus difficile pour les chevaux lors de leur deuxième

course au Festival. John Patrick Mc Manus, propriétaire de Binocular, le sait.

Par conséquent, nous avons prévu seulement deux courses, le Boylesports.com

International (Gr2) et le Champion Hurdle (Gr1). L’un des points forts de

Binocular est qu’il saute rapidement tout en s’économisant. J’ai surtout peur

d’Osana (Video Rock). »

Une opposition conséquente

Vingt trois adversaires se

dresseront sur la route de Binocular. Bénéficier d’un bon parcours sera donc

une condition sine qua non pour gagner. Elevé par Yves d’Armaillé, Osana (Video

Rock) est entraîné par David Pipe. Après avoir remporté l’Arc des AQPS, le Prix

de Craon en 2006 pour François Doumen, Osana a quitté la France, débutant alors

sa carrière sur les claies. Lauréat de Gr2 et 2e de Gr1 à Cheltenham, Osana est

le troisième favori à 12/1. Certes, il a 7ans, mais il n’a pas encore prouvé

tout ce dont il est capable, comme l’autre représentant de David Pipe, Ashkazar

(Sadler’s Wells), un ex-français lui aussi

 

 

 

 

CHAMPION HURDLE

Cinquième du Grand Prix de

Paris (Gr1) 2007 sous l’entraînement d’Alain de Royer Dupré, Ashkazar n’a pas

encore atteint le niveau d’Osana ou de Binocular. Mais il connaît le parcours

pour y avoir déjà terminé deuxième. Mais c’était dans un handicap. Vainqueur de

Gr2 à Wincanton dernièrement, il a gagné le droit de participer à ce Gr1.

Proposé à 14/1, Crack Away Jack (Gold Away) vainqueur de handicap sur le

parcours lors du Festival précédant, tente sa chance au plus haut niveau. Le

tenant du titre de cette épreuve de champion, Katchit (Kalanisi), est à 16/1

chez les books. Triple lauréat de Gr1 dont deux à Cheltenham, il connaît le

parcours. Malgré des courses en demi-teinte dernièrement, le pensionnaire

d’Alan King demeure l’un des favoris pour une troisième victoire lors du

Festival. Lauréat de quinze courses sur les trente trois qu’il a disputées et

vainqueur de neuf Gr1, Brave Inca (Good Thyne) deuxième en 2007, vainqueur en

2006 et troisième en 2005 est le vétéran de la course du haut de ses 11ans. De

retour à la compétition à l’automne après un an et demi d’absence, il est

revenu au top d’entrée de jeu, comme le prouve sa victoire de Gr1 à

Leopardstown. Celestial Halo (Galileo) entraîné par le redoutable Paul Nicholls,

gagnant du Triumph Hurdle

(Gr1) en 2008 pour sa troisième sortie en obstacle, a été dominé nettement par

Binocular à Aintree et à Ascot. Autre lauréat de la course, Sublimity (Selkirk)

a vaincu en 2007 dans ce dans ce Champion Hurdle. Régulier mais âgé de 9ans, le

pensionnaire de Robert Hennessy a déçu lors de sa dernière course (4e) et

affrontera une opposition solide.

 

L’équipe tricolore

Hormis Binocular, Osana et

Ashkazar, l’élevage français sera aussi représenté par River Liane (River Bay),

troisième de Gr1 à Leopardstown, Cybergenic (Bering) 11ans, qui débutera

directement en Angleterre dans un Gr1 et qui aura besoin d’un terrain

réellement lourd, Othermix (Linamix) deuxième du Prix Cambacérès (Gr1) en 2007

sous les couleurs Mulryan qu’il ne défend plus, Harchibald (Perugino) quadruple

lauréat de Gr1, et Sentry Duty (Kahyasi) qui reste sur deux victoires à Ascot.

En plat, il s’était distingué dans le Grand Prix d’Angers (A) en 2005 sous

l’entraînement d’Eric Libaud.

Sizing Europe forfait

Proposé aux alentours de

20/1, Sizing Europe sera finalement forfait. Son entraîneur a en effet expliqué

à la presse britannique : « Le vétérinaire a examiné le cheval lundi matin et

il s’avère qu’il souffre de problème de transit. »