Cooldine, une prestation de haute volée

Autres informations / 12.03.2009

Cooldine, une prestation de haute volée

ROYAL & SUNALLIANCE CHASE

Fait rare dans ce Festival,

et dans bon nombre d’autres, aucun ‘’FR’’ n’a participé à l’un des Gr1 du jour,

le RSA Chase (Gr1). Fait désormais récurrent, c’est un Irlandais qui s’est

imposé. Willie Mullins a réalisé le doublé Novices’ HurdleRSA Chase en l’espace

de 35 minutes et Ruby Walsh avec lui. Le prodige ? Cooldine (Beneficial), connu

en France pour avoir couru le Prix La Barka (Gr3) et y avoir pris la huitième

place. Depuis, Cooldine a fait du chemin. Dans le RSA Chase, il a fait forte

impression en s’imposant par seize longueurs.

Placé dans le sillage des

leaders, Cooldine s’est rapproché au plus près au deuxième passage en face,

avant de prendre les commandes dans la descente menant au dernier tournant.

Cooldine n’a jamais plus été inquiété. « C’était ma meilleure chance de

victoire aujourd’hui, a confié Willie Mullins. Je savais que s’il sautait bien,

il ne serait pas approché par les autres concurrents. Il est doté de beaucoup

de tenue. Maintenant, nous allons nous diriger vers Punchestown avec lui. » Son

jockey ne tarit pas d’éloges :

« J’aime ce cheval, je l’ai

toujours aimé, a-t-il déclaré. Il a un cœur de lion et saute comme un cerf. »

Les sueurs froides de Willie

Mullins

Cooldine a gagné très

facilement, sans peur. Avec émotion, bien sûr, mais sans peur pour son

entourage. Non, les inquiétudes se sont fait ressortir bien avant. « Environ

une heure et demie avant l’épreuve, sa cavalière d’entraînement m’a appelé pour

me dire que le cheval était boiteux et qu’il ne pouvait tenir que sur trois

jambes… a expliqué Willie Mullins. J’ai immédiatement appelé le

maréchal-ferrant, Richard. L’un de ses fers était trop serré et un clou faisait

pression. Il le lui a donc enlevé pour lui mettre un fer collé. »

 

Horner Woods, deuxième à 66/1

Si le Festival réserve

toujours des surprises – plus ou moins bonnes d’ailleurs –, celle créée par

Horner Woods (Presenting) fût grande. A 66/1, il a pris une excellente deuxième

place, qu’il n’a d’ailleurs volée à personne. Il a mis neuf longueurs entre lui

et le troisième, Massini’s Maguire (Dr Massini). Ironie du sort. Horner Woods

devait courir aujourd’hui [jeudi] le Jewson Novices’ Chase, sous un poids

plume, mais il a été éliminé ! « Tout a mal tourné pour lui cette saison, a

déclaré son entraîneur, Jessica Harrington. Il est tombé en course, il s’est

blessé et malgré cela, il a seulement été battu aujourd’hui par Cooldine. Nous

avons été doucement avec lui, nous l’avons couru dans des terrains lourds. Et

puis, je n’ai pas trouvé d’engagements favorables pour lui. J’ai donc été forcé

de le courir à Limerick dans une course sur 3.300m. » Le RSA se dispute sur le

parcours vallonné de Cheltenham, long de 4.900m. Sa cote s’explique rapidement,

d'autant plus qu'Horner Woods a été arrêté un an entre les mois de décembre

2007 et 2008, en raison de sa blessure. Pour aborder ce Gr1 de renom, il avait

deux parcours de remise en forme dans les jambes, dont le dernier qu’il a remporté

sur une distance bien plus courte.