La terreur master minded sur la route du doublé

Autres informations / 11.03.2009

La terreur master minded sur la route du doublé

SEASONS HOLYDAYS QUEEN MOTHER

CHAMPION CHASE

Les Gr1 du Festival de

Cheltenham rassem- blent toujours des lots pléthoriques. Ce ne sera pas le cas

dans le Queen Mother Champion Chase (Gr1), où ils ne seront que douze au

départ. La raison est simple, le crack Master Minded (Nikos) est au départ. De fait,

l’entourage de Voy Por Ustedes (Villez), gagnant de la course en 2007, a pré-

féré orienter le pensionnaire d’Alan King vers le Ryanair Chase (Gr1). Master

Minded fait peur, c’est une réalité. Deuxième du Prix Ferdinand Dufaure (Gr1)

pour Guillaume Macaire en 2007, le protégé de Paul Nicholls a remporté cinq

courses dont trois Gr1 depuis son arrivée en Angleterre. Il est le tenant du

titre de l’épreuve et paraît réellement imbat- table sur le créneau des

steeple-chases de vitesse. Son propriétaire, Clive Smith, a déclaré au Sporting

Life : « Nous l’avons vu faire un galop samedi et tout allait très bien. Il a

été brillant lorsqu’il a gagné cette épreuve l’an passé. Il a montré à Ascot

qu’il n’avait rien perdu de sa forme [il a enlevé  le

Victor Chandler Chase,

Gr1,ndlr]. Je serais heureux de voir Master Minded gagner. C’est une grande

course à rempor- ter, elle est très spéciale. » Voilà donc pourquoi le plaisir

serait décuplé si Master Minded sortait vainqueur. L’élève de Madame Benoît

Gabeur essaiera de marcher sur les traces de Viking Flagship (Viking), dernier

auteur du doublé réussi de manière consécutive en 1994-1995. Autre protégé de

Paul Nicholls, Twist Magic (Winged Love), également élevé dans l’Hexagone, a

remporté trois Gr1 dans les îles Britanniques. Il s’est par exemple imposé dans

l’équivalent du Queen Mother en Irlande, le Champion Chase (Gr1) de

Punchestown, en 2008. Il a 10ans et n’a pas convaincu durant l’automne.

 

Des adversaires à la portée

de Master Minded Meilleur irlandais dans la spécialité du steeple-chase de

vitesse, Big Zeb (Oscar), double gagnant de Gr1 sur   l’île d’Emeraude, a le profil pour faire

galoper Master Minded. En quatorze courses, il a fini onze fois dans les trois

premiers. Bien que vainqueur de la course en 2006, Newmill (Norwich) n’a plus

gagné depuis le 17 février 2007. Visiblement, il est loin de sa meilleure

forme. Parmi les cinq “FR’’ au départ, Petit Robin (Robin des Prés) s’est

classé deuxième derrière Master Minded dans le Victor  Chandler Chase. Il  a échoué pour sa seule course à Cheltenham

sur les claies, mais le pensionnaire de Nicky Henderson arrive à maturité à

6ans. Cette ligne du Victor Chandler Chase est bien représentée puisque

Mahogany Blaze (Kahyasi), troisième de cette course, sera derrière les élastiques.

Elevé dans le Calvados, il a déjà gagné sur un tracé similaire et apprécie les

parcours de vitesse. Troisième du Thailand Chase (Gr2), course dans laquelle

Big Zeb est tombé, Scotsirish (Zaffaran) a fait des parcours propres et pas-

sera un test mercredi. Entraîné par David Pipe, Well Chief (Night Shift)

affiche une véritable prédilection pour Cheltenham. Hormis une chute en mars

2007, il a conclu à cinq reprises dans les deux premiers, en six sorties sur

l’hippodrome anglais. Il y a d’ailleurs remporté l’Arkle Challenge Trophy Chase

(Gr1) en 2004. Certes, il a 10ans, mais il a terminé treize fois en seize

sorties dans les trois premiers.