Ventura battue et artiste royal cinquième

Autres informations / 09.03.2009

Ventura battue et artiste royal cinquième

SANTA ANITA (USA), Samedi 7

mars

Ventura (Chester House) a

fait « une course respectable », comme l’a déclaré son jockey, Garrett Gomez,

sauf qu’elle s’est fait voler la vedette sur le poteau par un poulain entraîné

par Christophe Clément, Gio Ponti (Tale of The Cat). Arrivé en trombe dans la

ligne droite, il a coiffé la lauréate du Breeders’ Cup Filly & Mare Sprint

sur le poteau, alors que la victoire lui semblait acquise.

Gio Ponti est l’un de ces

chevaux réguliers qui toujours répondent présent : il a remporté six courses en

onze sorties. Il venait de prendre la cinquième place des Scrub Stakes (Gr2),

le mois dernier, sur le Pro-Ride. « Cette victoire au niveau Gr1 est un grand

accomplissement, a déclaré Nicolas Balachard, l’assistant de Christophe

Clément. Peut-être que la dernière fois, il n’était pas assez prêt, mais cette

fois-ci, il arrivait en grande forme. Il court vraiment très bien. » Gagnant de

Gr2 l’an dernier, ce succès représente la meilleure performance de celui qui

avait battu Nownownow (Whywhywhy), en octobre 2007, à Keeneland.

Artiste Royal (Danehill), le

propre frère de la championne Aquarelliste, a dû se contenter de la cinquième

place. Dans la deuxième partie d’un peloton étiré, il a progressé à miligne

droite. Sans pouvoir inquiéter Ventura, qui avait pris la tête du peloton, il a

bien terminé, simplement battu par meilleurs dans une arrivée serrée.