Le cheval venu d’ailleurs

Autres informations / 04.05.2009

Le cheval venu d’ailleurs

Et si Big John était favori,

c'est parce que son trajet n'est que l'inexorable progression d'un cheval venu d'ailleurs,

au pédigrée anonyme d'un « Américain moyen ». Par Boundary (Danzig), vieil

étalon quelconque de Claiborne Farm qui faisait la monte à 10.000$, et dont le

titre de gloire est d'avoir engendré le vaillant Minardi, et une mère anonyme,

Mien, par Nureyev, Big Brown fut vendu yearling à Keeneland Septembre pour un

prix intermédiaire de 60.000$, puis revendu à la Breeze-up d'avril pour

190.000$, aux vues de sa splendide action. Il débuta pour son propriétaire

P.L.Reynolds à Saratoga le 3 septembre gagnant son maiden de douze longueurs, à

la cote de 14-1 qui traduit son statut d’outsider. Cette performance lui valut

d'être TDN Rising Star, d'être revendu dans une transaction privée à ses

propriétaires actuels et de passer sous la responsabilité de Rick Dutrow Jr. Ce

dernier a d’abord été contraint de lui accorder du repos en raison d'un chip

dans le boulet qui lui valu une petite opération. On connaît la suite qui sera

sa rentrée victorieuse dans le Florida Derby (Gr1) fin mars avant d'éclater

samedi au Kentucky. « Il a simplement glissé sur les autres » précisait Kent

Desormeaux qui ne tarissait pas d'éloges sur la nouvelle merveille américaine,

expliquant un parcours sans émotion à l'extérieur de tout le monde : « c'est un

cheval intelligent qui comprend la course, je n'ai presque rien eu à faire ».

De son côté Rick Dutrow, l'entraîneur du champion se demandait ce qui lui

arrivait : il venait de gagner son premier classique dans son pays, après avoir

raflé deux grandes courses à Dubaï en mars avec Benny The Bull et Diamond

Stripes. Cependant, nos confrères furent assez surpris par la suite de ses

déclarations qui étaient empreintes d'une étonnante réserve. Quand il fut

interrogé sur la prochaine course de Big Brown, vraisemblablement les Preakness

Stakes (Gr1), il rétorqua avec une pointe d'amertume: « la décision pour la

prochaine course n'est plus entre mes mains… il est même possible

 

que d'ici deux semaines je

n'entraînerais plus Big Brown. Il s'impose comme le meilleur de sa génération,

et il va susciter des convoitises au plus haut niveau. J'aimerai continuer à

m'occuper de lui jusqu'à sa prochaine course, mais ce futur se décide en dehors

de ma volonté. » Le quatuor des heureux propriétaires IEAH Stable, Paul Pompa,

Gary Tolchin et Andrew Cohen, qui l'avaient acquis en septembre après ses

débuts victorieux, laissaient leur joie éclater mais se refusaient à tout

commentaire, accréditant ainsi les plus folles rumeurs sur une énorme

transaction en cours sur le nouveau champion. Regardant ce qui s'est déroulé

l'an dernier aux USA où trois des premiers 3ans avaient été achetés par Darley,

on peut imaginer dans quelle direction les hypothèses fusaient samedi à

Churchill Downs quant à l'avenir si mystérieux de Big Brown, le magnifique venu

de nulle part.