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Jour de Galop

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Le “fr” solwhit en route vers les étoiles

Autres informations / 24.01.2010

Le “fr” solwhit en route vers les étoiles

LEOPARDSTOWN

(IRL.), Dimanche

Irish

Champion Hurdle (Gr1)

Quadruple vainqueur de Gr1, le “FR” Solwhit (Solon), élevé

au Haras de Préaux, apparaît comme le grand favori de l’Irish Champion Hurdle

(Gr1), qui est un objectif en soi mais mène aussi ses prétendants vers le

célèbre Champion Hurdle (Gr1) de Cheltenham. Agé de 6ans, le pensionnaire de

Christopher Byrnes est le concurrent le plus titré du lot. Durant sa carrière,

il a battu deux lauréats de Champion Hurdle : Punjabi (Komaite) et Sublimity

(Selkirk). Il a devancé ce dernier récemment dans le Leopardstown Golf December

Festival (Gr1) et il le retrouvera dimanche au départ de cet Irish Champion

Hurdle. Au sujet de Solwhit, Christopher Byrnes a expliqué à la presse

britannique : « Il est en très grande forme et nous nous attendons à une très

bonne performance de sa part. Ce sera un test pour lui ce dimanche. Je sais

qu’il a gagné deux Gr1 cette saison, mais Celestial Halo sera dur à battre

selon moi. Néanmoins, nous l’avons devancé à Aintree la saison dernière et il a

eu une course dure dernièrement à Cheltenham. Il avait terminé deuxième du

Champion Hurdle l’an passé et cela vous nous permettre de mieux situer Solwhit.

»

Solwhit a l’étoffe pour devenir le roi des claies sur les

parcours de vitesse. Sublimity, deuxième de Solwhit, va, lui, tenter de prendre

sa revanche. Ce protégé de Robert Hennessy fait partie de l’élite des chevaux

d’âge britanniques depuis plusieurs saisons. En vieillissant, il a conservé ses

moyens et doit pouvoir prendre une place pour envisager un bon résultat lors du

prochain Festival de Cheltenham.

Gagnant du Triumph Hurdle (Gr1) 2008, Celestial Halo

(Galileo) porte la griffe de Paul Nicholls. Il a enlevé un Gr2 pour sa rentrée

à Wincanton et est d’une régularité de métronome. Il a en effet remporté quatre

courses et pris cinq places en dix sorties. Dernièrement, il a devancé

nettement Punjabi, ce qui lui donne une première chance. Il a d’ailleurs

l’envergure pour s’imposer comme le meilleur hurdler de vitesse outre-Manche

cette saison. « La piste très “galopante” de Leopardstown devrait lui convenir,

a expliqué Paul Nicholls au Sporting Life. Le terrain va lui convenir. Il

devrait ensuite courir à Cheltenham et cette course devrait bien lui servir. »