Les premiers pas de rock noir outre-manche

Autres informations / 19.03.2010

Les premiers pas de rock noir outre-manche

LES PREMIERS PAS DE

ROCK NOIR OUTRE-MANCHE

L’ancien champion français Rock Noir (Mansonnien) va faire

ses débuts en compétition outre-Manche, ce vendredi, à Cheltenham, pour la

réunion de clôture du Festival. Le crack de Jean-François Colas, l’éleveur des

Terres Noires, qui a aussi élevé Questarabad (Astarabad), a été un temps

annoncé dans le Champion Hurdle (Gr1) mais son mentor Jonjo O’Neill a

finalement préféré le retenir pour le Vincent O’Brien County Handicap Hurdle

(Gr3). Quasiment invaincu en obstacle en France (il compte une deuxième place pour

ses débuts), il va tenter de briller d’entrée de jeu en Angleterre. Le lauréat

du Prix Renaud du Vivier (Gr1), pour Marcel Rolland, est un cheval caractériel

dont la préparation a été faite non sans difficulté par l’entraîneur de

Lamorlaye. Mais l’entraîneur irlandais est un grand professionnel et surtout un

spécialiste du Festival de Cheltenham ; il entend bien faire rayonner le

champion de John McManus. Rock Noir s’engage toutefois dans une course à

handicap, où des spécialistes des claies anglaises prennent le départ. Les

bookmakers n’ont pas sorti de grand favori et, avec une cote de 12/1, Rock Noir

apparaît comme une première chance. Son compagnon de couleurs Bellvano

(Silvano), proposé à la cote de 10/1, est le choix des punters britanniques.