Cheltenham (gb), queen mother champion chase (gr1) : sizing europe defait big zeb, master minded sombre

Autres informations / 17.03.2011

Cheltenham (gb), queen mother champion chase (gr1) : sizing europe defait big zeb, master minded sombre

Co-favoris

du Queen Mother Champion Chase (Gr1), le Grand Steeple-Chase de vitesse, le

français Master Minded (Nikos) et Big Zeb (Oscar) ont dû s'incliner tous les

deux. L'élève de Marie-Christine Gabeur a fait une faute sévère à

l'avant-dernier fence et a perdu toute chance ensuite. Mais, même sans cette

"bévue", il n'aurait pas été plus près que troisième. De fait, avant

sa faute, il plafonnait et Big Zeb allait mieux que lui. Ce dernier a

d'ailleurs fait illusion, mais l'animateur Sizing Europe (Pistolet Bleu) s'est

montré très impressionnant pour l'emporter de bout en bout, creusant l'écart

lorsqu'il a été attaqué. Mentor du cheval des époux Potts, Henry de Bromhead,

déjà lauréat du Glenfarclas Cross-Country Chase avec Sizing Australia, a doublé

la mise durant le Festival 2011. Il a déclaré : « C'est incroyable! Dieu que ce

cheval est bon et son jockey a été phénoménal. Sizing Europe n'a pas de

changement de vitesse, mais il galope, il galope ! C'est vrai cependant qu'il a

eu un beau passage. Nous avons toujours réfléchi avec lui à une participation

au King George Chase (Gr1) mais il a connu des problèmes de transport entre

l'Angleterre et l'Irlande et n'a pu y prendre part. Le bon terrain a fait la

différence avec lui et il était plus relax en ce moment. Je dois aussi

remercier Alan et Ann Potts qui ont été de grands supporters de mon écurie.

Quand ils m'ont rejoint, je n'avais fait que trois gagnants durant ma première

saison. » Sizing Europe avait terminé deuxième d'un Gr1 à Down Royal derrière

Kauto Star (Village Star) sur 4.800m. Décevant dans le Champion Hurdle (Gr1)

2008 alors qu'il faisait partie des favoris, il s'était pleinement racheté en

enlevant l'Arkle Challenge Trophy Chase (Gr1) en 2010 puis le "Queen

Mother" cette année. Le steeple-chase de Cheltenham le transcende

véritablement et il a tout pour devenir un très bon cheval. Soulignons que son

entraîneur, installé en Irlande, remporte sa troisième épreuve lors d'un

Festival de Cheltenham. Toutes gagnées pour les couleurs d'Alan et Ann Potts.

UN BEAU

CADEAU D'ANNIVERSAIRE POUR LES EPOUX POTTS

Alan

Potts est un propriétaire connu en France puisqu'il a eu des chevaux chez

Jean-Paul Gallorini et en a chez Jehan Bertran de Balanda. Il a confié, ému : «

C'est mon anniversaire de mariage aujourd'hui et peut-être que la réussite va

continuer avec Loosen my Load dans le Jewson Novices'Chase demain. J'ai dû

travailler près de 50 ans pour m'acheter ces chevaux. Mon entraîneur est

magique. Nous l'avons aidé et il nous a aidés. »

MASTER

MINDED SERA RALLONGE

Master

Minded a échoué dans sa quête d'un triplé historique. Pourtant, après le

premier passage devant les tribunes, le champion de Clive Smith a gagné

plusieurs longueurs rien qu'en sautant et le clan français a pris espoir. Mais,

dès la sortie du tournant final, il est cravaché à l'encolure par son jockey,

Ruby Walsh. Il est clair dès lors qu'il ne luttera pas pour la victoire. Et

après ses fautes, ses chances s'envolent littéralement. « Il est probable qu'il

ait désormais besoin d'un rythme plus lent, a expliqué Paul Nicholls,

entraîneur de Master Minded. Nous allons donc l'essayer sur des distances plus

longues la saison prochaine.  S'il

n'avait pas fait sa faute, il aurait probablement pris une place. »

PAS DE

DOUBLE POUR BIG ZEB

Big Zeb

est tombé sur un grand Sizing Europe. Pourtant, il paraissait avoir mis une

option sur la victoire dans le dernier tournant. Son entraîneur, Colm Murphy, a

déclaré : « Le vainqueur est très bon. Barry [Geraghty, jockey de Big Zeb,

ndlr] m'a dit que le terrain était un peu rapide par rapport à l'an dernier. Il

va reprendre de la fraîcheur et devrait aller à Punchestown. » Autre

"FR" en lice, Golden Silver (Mansonnien) s'est très bien défendu en

prenant la quatrième place, qui est son meilleur classement à Cheltenham.