Preakness stakes (gr1) : animal kingdom en lice pour la triple couronne

Autres informations / 21.05.2011

Preakness stakes (gr1) : animal kingdom en lice pour la triple couronne

Deuxième

épreuve de la triple couronne américaine, les Preakness Stakes (Gr1) se

disputent sur l’anneau de Pimlico, à Baltimore. Après le Kentucky Derby (Gr1),

disputé sur les 2.000 mètres de Churchill Downs, la distance est raccourcie de

100 mètres. Le dernier à avoir réalisé le doublé Kentucky Derby/Preakness

Stakes est Big Brown (Boundary), en 2008, un exploit que beaucoup de chevaux

ont d’ailleurs réalisé ces dernières années. Ce qui est plus rare, c’est la

confirmation dans les Belmont Stakes (Gr1), la dernière épreuve de la triple

couronne, qui se dispute sur 2.400 mètres. Il faut remonter à 1978 - Affirmed

-pour retrouver un lauréat de ce triptyque. Cette année, quatorze 3ans se sont

donnés rendez-vous dont le lauréat du Kentucky Derby, Animal Kingdom

(Leroidesanimaux), qui prend date avec l’histoire. Vainqueur surprise à

Churchill Downs, il est désormais très attendu par ses adversaires, d’autant

qu’il s’était imposé très facilement dans le “Derby”, faisant preuve de

beaucoup d’autorité dans les 200 derniers mètres. Son dauphin, dans le  “Kentucky”, Nehro (Mineshaft) a décliné la

lutte, mais ses deux poursuivants Mucho Macho Man (Macho Uno) et Shackleford

(Forestry) sont, eux, bien de la partie. Il faudra aussi compter sur Dialed In

(Mineshaft), qui était le favori du Derby. Le protégé de Nick Zito avait été

contraint d’attendre à l’arrière-garde, mais il n’avait pu combler son retard

sur ses adversaires, concluant à une “anecdotique”  huitième place. Dialed In était devenu le

favori du Kentucky Derby après avoir remporté le Florida Derby devant Shackleford.

A noter également que ce dernier tente de s'adjuger un bonus de cinq millions

de dollar. Une somme qui est offerte par la compagnie MID, propriétaire du site

de Gulfstream Park, au gagnant des Holly Bull Stakes, du Florida Derby et des

Preakness Stakes. Comptons aussi sur quelques nouveaux venus, comme King Congie

(Badge of Silver), troisième de Gr1, à Keeneland, au mois d’avril, tout en

échouant à une tête du gagnant.