L’exploit de willie mullins

Autres informations / 19.06.2011

L’exploit de willie mullins

GRANDE COURSE DE HAIES    

L’entraîneur irlandais a

réalisé quelque chose de peu commun en sellant le lauréat de la Grande Course

de Haies. En effet, cette saison, il a remporté le Champion Hurdle (Gr1) et le

Punchestown Champion Hurdle (Gr1) avec hurricane Fly (Montjeu) ainsi que le

World Series Hurdle (Gr1) avec Quevega (Robin des Champs), dont les travaux

n’ont pas été suffisamment convaincants pour qu’elle s’engage samedi à Auteuil.

Il a donc remporté quatre des plus grandes épreuves de haies, en Europe, en une

seule saison. Du jamais vu !

 

«La Barka», la voie royale

des «mullins»

Le point commun entre les

trois vainqueurs de Grande Course de Haies entraînés par Willie Mullins est

qu’ils ont tous participé au Prix La Barka (Gr2), la dernière épreuve

préparatoire, y prenant des places. Cette course sert ainsi de parcours

«découverte« à ses protégés pour qu’ils appréhendent mieux la piste d’Auteuil

avant la grande échéance.

Et cela marche ! Thousand

Stars venait de terminer bon deuxième de «La Barka». Il a su gérer avec brio

une longue distance qu’il n’avait jamais abordée. De fait, il était surtout

considéré jusqu’à maintenant comme un hurdler de vitesse comme en témoigne ses

places dans les Groupes sur des distances proche des two miles et son succès

dans un Gr3 sur 3.400m.

 

des propriétaires chanceux

Les propriétaires de Thousand

Stars (Hammer/Trowel Syndicate) ont la main heureuse. Ils possèdent non

seulement celui-ci mais aussi la championne Quevega (Robin des Champs) triple

lauréate du David Nicholson Mares’Hurdle (Gr2) à Cheltenham et gagnante du

World Series Hurdle de Punchestown et J’y Vole (Mansonnien) lauréate de Gr2. En

tenant compte qu’ils ne possèdent pas plus d’une dizaine de chevaux, on peut

dire que leur réussite est exceptionnelle.

 

Le jumelé de Guy Petit

C’est une «performance» rare

pour un courtier. Les deux premiers de la Grande Course de

Haies ont en effet un lien

avec Guy Petit comme ce dernier nous l’a expliqué : « J’ai acheté «à réclamer»

Thousand Stars parce que ses origines me plaisaient et qu’il galopait un peu.

J’ai aussi acheté la mère du deuxième à Lisieux. Donc je fais le jumelé !

Thousand Stars a couru un peu sous mes couleurs notamment au niveau Listed. Je

l’ai ensuite vendu à ses propriétaires actuels qui l’ont placé en Irlande.

J’exporte en effet les chevaux que j’achète. Et les propriétaires n’avaient pas

d’autres options que de venir à Auteuil car, pour eux, il n’y a plus rien à

courir… Pour moi, c’est une superbe année après un excellent Festival de

Cheltenham. »

 

Toujours pas de leader sur

les balais d’auteuil ?

Le vide laissé par la perte

de Questarabad ? (Astarabad) sera dur à combler tout en haut de

la pyramide des meilleurs hurdlers. Le résultat de la Grande Course de Haies,

même s’il prouve le talent de Thousand Stars, ne révèle pas un leader

indiscutable des chevaux d’âge sur les balais. Le protégé de Willie Mullins

n’est en effet pas certain de revenir à l’automne défendre son titre. Et la

déception causée par Roi du Val (Astarabad)

qui s’est déferré au moment

du faux départ, ne nous fait pas sortir du «brouillard». Il faudra donc

attendre pour voir si un véritable leader fiable est capable de s’imposer sur

les haies.

 

Bel La Vie comme marly River

et True Brave

Il ne fallait pas prendre au

pied de la lettre la dernière sortie de Bel La Vie (Lavirco) dans le Prix La

Barka (5e) où il avait besoin de retrouver le rythme des haies. Cette fois,

monté de façon plus offensive, il a longuement fait illusion dans la ligne

droite et ne s’est avoué vaincu qu’à cent mètres du but. Il réalise la même

performance que Marly River et True Brave qui, après leur succès dans le Prix

Renaud du Vivier (Gr1), avait terminé deuxième de la Grande Course de Haies.

Son entraîneur Guillaume Macaire nous a appris : « J’y ai cru quand il a pris

l’avantage mais il est tombé sur un très bon cheval et un grand pilote.

D’autant qu’il n’a que 5ans et qu’il est un peu tendre. »