So you think, de nouvelle-zelande a paris

Autres informations / 27.09.2011

So you think, de nouvelle-zelande a paris

So you

Think (High Chaparral) a été LA sensation sur la scène internationale cette

année. Acheté par Coolmore à la fin 2010, il a remporté le Tattersalls Gold

Cup, les Eclipse Stakes et les Irish Champion Stakes, trois Grs1 aux alentours

de 2.000m. Au total, il a enlevé huit Grs1 : cinq en Australie et donc trois en

Europe. Jusqu’à présent, il n’a pas couru sur 2.400m, semble meilleur sur

2.000m, et découvrira Longchamp directement dans le Qatar Prix de l’Arc de

Triomphe (Gr1). Mais il est le deuxième favori du championnat du monde des

pur-sang, juste derrière Sarafina (Refuse to Bend). Il tentera de faire mieux

que le dernier représentant de l’élevage néozélandais dans "l’Arc" :

Balmerino (Trictrac), deuxième derrière Alleged en 1977.

LA

GENÈSE DE SO YOU THINK

Élevé

par Alex et Cecile Smith (Piper Farm) et Michael Moran, manager de Windsor Park

Stud, So you Think a grandi dans le district de Waikato, en Nouvelle-Zélande.

Il a été vendu par Windsor Park Stud pour la somme de 110.000 $NZ, soit 64.233

€, à la "New Zealand Bloodstock Premier Yearling Sale" de Karaka. Une

somme abordable, d’autant que la mère de So you Think, Triassic, s’était

imposée au niveau Gr2 dans les Tristram Fillies’ Classic. Elle a gagné trois de

ses six sorties, mais a dû mettre un terme à sa carrière après une blessure au

tendon. C’est pour 16.000 $A que les éleveurs de So you Think l’ont achetée. «

Son entraîneur, Brian Jenkins, était un voisin et il nous avait dit combien

Triassic était bonne, nous avait expliqué Michael Moran. Nous avions visionné

toutes ses vidéos et décidé de l’acheter. » Brian Jenkins avait déclaré au

sujet de sa protégée : « Triassic a été une pouliche exceptionnelle. Je l’ai

achetée pour presque rien [4.000 $NZ, ndlr] et elle a gagné une course de Gr2

et plus de 100.000 $NZ. Elle avait un superbe changement de vitesse. C’était

l’une des meilleures pouliches de sa génération. » Quand elle a rejoint le

haras, Triassic a donné huit produits. High Chaparral l’a saillie lors de sa

première saison dans l’hémisphère Sud. Sa réputation avait, elle, traversé les

frontières. Et le fruit de leur union a donné So you Think. « C’était un crack

dès qu’il est né, a avoué Michael Moran. Demi O’Byrne l’avait vu aux ventes de

yearlings et nous avait dit qu’il semblait aussi bon que son père. »

LES

PREMIERS PROPRIÉTAIRES DE SO YOU THINK

Dato Tan

Chin Nam et Tunku Ahmad Yahaya ont été les premiers propriétaires de So you

Think. Le premier est originaire de Malaisie et il est un puissant investisseur

dans la production de matériaux pour les autoroutes. Son premier cheval, Think

Big (Sobig), il l’a eu chez Bart Cummings. Et d’emblée, Think Big lui a offert

deux Melbourne Cups. Au total, il a enlevé quatre Melbourne Cups, trois Cox

Plates et trois Derbies australiens. Tout comme Dato Tan Chin Nam, Tunku Ahmad

Yahaya est malaisien. Dans son pays d’origine, il a développé plusieurs

entreprises et participé à plusieurs actions de charité. Son amitié avec Dato

Tan Chin Nam l’a amené à être copropriétaire de So you Think.

DEBUT DE

CARRIERE CHEZ BART CUMMINGS

So you

Think a commencé sa carrière chez l’entraîneur australien Bart Cummings,

surnommé le "roi des coupes", en raison de son record de douze

victoires dans le Melbourne Cup (Gr1). Bart Cummings a toujours été un grand

supporter de l’élevage néo-zélandais. C’est pourquoi la carrière de So you

Think a débuté sous les meilleurs auspices. Vainqueur de sa seule et unique

course à 2ans, il a enchaîné par deux victoires en cinq sorties à 3ans. Il

s’est imposé notamment dans les Gloaming Stakes (Gr3). Et il a terminé

également cinquième des Caulfield Guineas (Gr1), remportées par un certain

Starspangledbanner (Choisir), futur champion sprinter chez Coolmore. Sa

première victoire de Gr1, il l’obtient dans l’important Cox Plate, sur 2.000m.

Rapidement en tête, il écrase l’opposition dès le tournant final et gagne

facilement. (lien de la vidéo : http://www.youtube.com/watch?v=RcbmBzz2Pdg). Il

s’engage ensuite dans les Emirates Stakes (Gr1), sur le mile et termine

deuxième. Ce sera sa dernière course de l’année 2009. Il profite après d’un bon

break et ne revient qu’au début de la saison australienne, en août 2010. C’est

à ce moment qu’il "explose". Il enchaîne par cinq victoires

consécutives. Parmi les courses qui figurent sur son tableau de chasse, il y a

notamment les Underwood Stakes, Yalumba Stakes, le Cox Plate, qu’il enlève pour

la deuxième fois et les Mackinnon Stakes (Grs1). Par la suite, il s’essaie sur

plus de 2.000m pour la première fois. Cet essai a lieu dans la course qui

"arrête un pays", le Melbourne Cup (3.200m). Sur un terrain très

souple, il termine troisième. Ce sera sa dernière sortie pour le compte de Bart

Cummings. Acheté par Coolmore, il part alors pour l’Irlande. Pour le définir et

lui rendre hommage, Bart Cummings a confié : « So you Think, c’est le genre de

cheval avec lequel vous travaillez pendant des heures et qui devient un

champion sous vos yeux. Je n’aime pas comparer les chevaux que j’ai eus à

l’entraînement, mais So you Think est certainement le meilleur et le meilleur

est encore à venir pour lui. »

À LA

CONQUÊTE DE L’EUROPE

Très bon

en Australie, So you Think a réussi le pari de son nouvel entourage : devenir

l’un des meilleurs chevaux d’Europe. Acheté par les associés de Coolmore, ces

derniers ont logiquement placé So you Think chez Aidan O’Brien, qui n’est plus

à présenter. C’est lui qui a entraîné son père, High Chaparral. So you Think

découvre les courses européennes dans les Mooresbridge Stakes (Gr3) au Curragh.

Il s’impose de dix longueurs, sans forcer, face à une opposition assez faible.

Il s’engage ensuite dans le Tattersalls Gold Cup qu’il remporte facilement.

C’est sa première victoire de Gr1 et la plus facile à ce jour. Par la suite, il

va devoir montrer toute l’étendue de ses qualités de lutteur. À Royal Ascot, à

l’issue d’une très longue lutte, il est dominé par Rewilding (Tiger Hill).

Voici la vidéo de sa course : http://www.youtube.com/watch?v=6elMmgyzBCk. Un peu déçu, son entourage le

présente dans les Eclipse Stakes, où il met à la raison Workforce (King’s

Best), tenant du titre dans "l’Arc". Encore une fois, c’est à l’issue

d’un long duel qu’il s’impose. Dans les Irish Champion Stakes, il tombe sur un

autre cheval de classe, dur et courageux. Une pouliche en l’occurrence, Snow

Fairy (Intikhab). So you Think attaque le premier. Snow Fairy le poursuit et

l’attaque sèchement. Mais elle ne peut jamais lui reprendre le meilleur. Elle

échoue et So you Think sort grandi. En deux mois, il a dominé deux des

principaux favoris de "l’Arc". Voilà de quoi donner des indications

sur sa candidature à notre Gr1. Pourtant, l’un de ses copropriétaires, John

Magnier, confie après les Irish Champion Stakes : « So You Think est un grand

cheval et Snow Fairy est une grande pouliche également, donc c’était une grande

course. C’est un cheval avec lequel nous sommes gâtés pour choisir nos courses.

Il pourrait courir les Queen Elizabeth II Stakes ou bien les Champion Stakes à

Ascot ou encore participer à "l’Arc". »

UN

CHEVAL CAPABLE DE TOUT FAIRE ?

En

Australie, So you Think a donné l’impression d’être bien meilleur sur 2.000m.

Son entourage le pense même capable de réussir sur le mile. Aidan O’Brien

disait d’ailleurs à son sujet : « C’est un cheval de 2.000m mais il a plus

l’allure d’un miler. Quand il place sa pointe de vitesse, le ciel est alors sa

limite. Il n'a que l'embarras du choix pour son programme futur. » So you Think

n’a jamais couru sur la distance classique. Il n’a jamais foulé le parcours de

Longchamp et cela constitue deux points d’interrogation. D’autant que les

hippodromes sur lesquels il a couru étaient relativement plats et n’avaient pas

les dénivelés de l’hippodrome parisien. Tous les chevaux ne s’y adaptent pas.

Autre point d’interrogation : la saison. En effet, lorsqu’il évoluait en

Australie, So you Think était en repos durant notre été et

"attaquait" sa saison au moment de "l’Arc". Mais le

champion de Coolmore aura pour lui d’être très dur à dépasser lorsqu’il prend

l’avantage. Lutteur, courageux, il a une longue accélération qui fait mal à ses

rivaux. Ce sera un gros avantage dans "l’Arc".