Cathay pacific hong kong cup (gr1) : la troisième sera la bonne pour "fighting cirrus

Autres informations / 10.12.2011

Cathay pacific hong kong cup (gr1) : la troisième sera la bonne pour "fighting cirrus

À la

lecture des partants du Hongkong Cup (Gr1), on peut se dire que la course tend

les bras à Cirrus des Aigles (Even Top). Cinquième du "Vase" en 2009,

septième seulement du "Cup" en 2010, le champion français a cette fois

hérité d’un meilleur numéro de corde que les années précédentes (le 2). Sa

troisième tentative à Hongkong pourrait donc être couronnée de succès. D’autant

que "Fighting Cirrus" n’a jamais été aussi fort, comme le prouve sa

victoire, devant le gratin européen, dans les Champion Stakes (Gr1). Certains

ont avancé qu’il a eu une course dure ce jour-là, avant de l’emporter, mais

Corine Barande Barbe, son entraîneur, le trouve en excellente condition, et

même un peu frais. Tous les feux sont au vert pour qu’il réalise le même doublé

que Pride (Peintre Célèbre) en 2006 : "Champion Stakes – Hong Kong

Cup". Cette année, ce sera également Christophe Soumillon qui lui sera

associé, et son expérience internationale, notamment à Sha Tin, devrait être

une arme redoutable. Enfin, n’oublions pas qu’il s’agit du meilleur cheval

français selon les ratings internationaux (128), alors, à lui de faire parler

la classe.

BYWORD,

DANS L’OMBRE DE "CIRRUS"

Un autre

Français participe également au "Cup", Byword (Peintre Célèbre). Sage

dans les derniers jours précédant la course, après avoir travaillé sur le

gazon, sans aller trop vite non plus, le protégé d’André Fabre aborde cette

course après une défaite dans le Breeders’Cup Mile (Gr1). Mais il revient cette

fois sur sa vraie distance. De plus, sa faculté de prolonger une longue

accélération peut être un atout pour lui, puisque la piste de Sha Tin permet de

revenir de l’arrière-garde. Également, il a déjà dominé Cirrus des Aigles, pas

plus tard que le 1er octobre dans le Qatar Prix Daniel Wildenstein (Gr2).

AMBITIOUS

DRAGON, LA PLUS GRANDE MENACE POUR LES TRICOLORES

Corine

Barande Barbe l’a souligné lors du tirage au sort des places à la corde pour

les Grs1 chinois : « On parle beaucoup d’Ambitious Dragon. » Devenu une icône à

Hongkong cette saison, le protégé d’Anthony Millard y a enlevé trois Grs1. Il a

échoué de peu dans le Gr2 préparatoire, mais a conservé la même forme qu’en

début de saison. Dès lors, tout devient possible. Son accélération en a déjà

inquiété plus d’un. Néanmoins, ce Gr1 est un test pour lui qui n’a jamais

croisé d’autres chevaux que ses compatriotes. Si Cirrus des Aigles devait être

battu dans le "Cup" par un Hongkongais, ce serait sans aucun doute

Ambitious Dragon, mais attention tout de même à Irian (Tertullian), excellent

finisseur (3e) dans le Jockey Club Cup (Gr2), et à California Memory (Highest

Honor), deuxième d’Ambitious Dragon dans le Queen Elizabeth II Cup (Gr1) au

printemps.

ZAZOU ET

DURBAN THUNDER POUR L’ALLEMAGNE

Zazou

(Shamardal) et Durban Thunder (Samum) représentent l’Allemagne, qui n’a jamais

été autant représentée dans le "Cup". Zazou a toujours été un bon

cheval et vient d’enlever le Premio Roma (Gr1). Son dernier travail sur le

gazon a été séduisant, mais, au papier, il est barré pour la victoire. À

l’inverse de Zazou, Durban Thunder est arrivé parmi l’élite tardivement, ne

faisant que progresser. Vainqueur de l’étape strasbourgeoise du Défi du Galop

2010, il a gagné son premier Gr1 cet été chez lui, mais devant une opposition

très faible. De plus, il a déjà été battu par "Cirrus" et Byword.