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Leopardstown gold cup (gr1) : le "fr" quel esprit remporte son premier gr1

Autres informations / 13.02.2012

Leopardstown gold cup (gr1) : le "fr" quel esprit remporte son premier gr1

Un peu

décevant depuis le début de l’après-midi, l’élevage français s’est brillamment

rattrapé dans le dernier Gr1 de la réunion irlandaise, le Leopardstown Gold

Cup. En effet, c’est un élève du haras de Saint-Voir, fils d’un étalon, Saint

des Saints, stationné au Haras d’Etreham, qui l’a emporté. Il se nomme Quel

esprit et il permet à l’oeuvre de son père de perdurer outre-Manche. En effet,

Saint des Saints a déjà donné Me Voici et Quito de la roque, deux autres

vainqueurs de Gr1 chez nos amis britanniques. Pour ce pensionnaire de Willie

Mullins, il s’agit d’un premier succès au plus haut niveau. Une première

méritée pour Quel Esprit, lequel avait joué de malchance à chacune de ses

tentatives au plus haut niveau. « Ruby [Walsh, jockey de Quel Esprit, ndlr] a

donné un très bon parcours à Quel Esprit et il a très bien sauté, a expliqué

l’entraîneur irlandais, qui a signé sa huitième victoire dans cette

compétition. Nous avons toujours pensé que ce cheval était un excellent

sauteur. C’est pour cela que ses chutes de l’an dernier nous avaient surpris.

Il est probable qu’il sera désormais engagé dans le Cheltenham Gold Cup. » Le

dernier doublé des deux Gold Cups date de 1996, année durant laquelle Imperial

Call avait réussi cette performance. Les bookmakers ont néanmoins baissé la

cote de Quel Esprit pour le "Grand Steeple" anglais, puisqu’elle est

passée de 25 à 16/1. Courageux sur la longue distance de 4.800m, Quel Esprit a

écoeuré ses rivaux durant le dernier kilomètre pour s’en aller quérir un franc

succès. À 8ans, il est visiblement arrivé au summum de sa classe et rien ne

l’empêche de tenter sa chance face aux meilleurs, même si, avant le coup, il

paraît condamné à la troisième place dans le Gold Cup 2011 face à Kauto Star

(Village Star) et Long Run (Cadoudal). Du reste de la réunion, soulignons la

deuxième place de l’élève de Karine Colson-Perreau et de Nicolas de Lageneste,

Sous les Cieux (Robin des Champs), dans le Deloitte Novice Hurdle (Gr1). Cet

autre protégé de Willie Mullins prend du métier, et, à terme, il devrait

pouvoir rivaliser avec les vedettes de Cheltenham. Quant aux autres

"FR" de la réunion, ils n’ont pu se mettre en évidence.