Punchestown, coup d’envoi du festival de punchestown

Autres informations / 24.04.2012

Punchestown, coup d’envoi du festival de punchestown

Après

l’Angleterre, c’est au tour de l’Irlande d’organiser sa fête de l’obstacle.

Pour clôturer la saison d’obstacle anglo-irlandaise, l’hippodrome de

Punchestown va proposer un programme de gala sur quatre jours, du 24 au 28

avril. Entre ces deux dates vont se disputer pas moins de onze Grs1, mais aussi

une étape du Crystal Cup (26/04). 

 

CHAMPION

CHASE (GR1) : SIZING EUROPE VS BIG ZEB…NOUVEAU MATCH EN VUE

Steeple-chase

de vitesse disputé sur 3.200m, le Champion Chase (Gr1) devrait être le théâtre

d’un duel entre Sizing Europe (Pistolet Bleu), qui fait office de favori, et

Big Zeb (Oscar). Ces deux chevaux n’en sont pas à leur premier affrontement.

Sizing Europe, pensionnaire de Henry de Bromhead, vient de terminer à la

deuxième place du Queen Mother Champion Chase (Gr1) à Cheltenham, remporté par

Finian’s Rainbow (Tiraaz), lequel a répété à Aintree. Il devançait alors Big

Zeb de quatorze longueurs. En début d’année, il avait facilement battu Big Zeb

sur le parcours du jour. Mais l’année dernière, le pensionnaire de Colm A.

Murphy avait battu Sizing Europe dans cette épreuve. Cependant, Big Zeb semble

un peu moins tranchant cette année. Une revanche semble donc difficilement envisageable

même si la saison a été longue et le cheval qui aura le mieux récupéré de sa

course de Cheltenham aura un avantage déterminant. Les quatre autres

adversaires de Sizing Europe et Big Zeb courront avant tout pour la troisième

place.

 

CHAMPION

NOVICE HURDLE (GR1) : TRIFOLIUM VEUT SON GRI

Le

"FR" Trifolium (Goldneyev) est le grandissime favori du Champion

Novice Hurdle. Il reste sur une excellente troisième place dans le Supreme

Novices’ Hurdle (Gr1) à Cheltenham. Gagnant d’un Gr2 cette année, sur le parcours

de la course, Trifolium a beaucoup d’atouts dans son jeu. S’il a bien récupéré

de sa sortie de Cheltenham, il s’annonce dur à battre. Alderwood (Alderbrook)

tentera de s’opposer au seul français de la course. Ce pensionnaire de Thomas

Mullins reste sur deux victoires, dont un Gr3 à Cheltenham et un Gr2 à

Fairyhouse. Mais ce dernier succès a eu lieu il y a tout juste deux semaines.

Son entraîneur tente un pari en le courant rapproché. Midnight Game (Montjeu)

semble barré pour la victoire par Trifolium et Alderwood. Représentant du

tandem Willie Mullins-Ruby Walsh, il a été nettement dominé par ces deux

adversaires à l’occasion de leur dernière sortie.

 

CHAMPION

NOVICE CHASE (GR1) : SIR DES CHAMPS EN ROUTE VERS UNE NOUVELLE VICTOIRE

Le

premier jour du meeting de Punchestown va nous permettre de revoir en piste le

"FR" Sir des Champs (Robin des Champs). Cet ancien pensionnaire

d’Emmanuel Clayeux est invaincu en obstacle en sept sorties et s’annonce comme

un futur champion sur les fences britanniques. Sir des Champs reste sur une

victoire impressionnante dans un Gr2 au cours du meeting de Cheltenham. Son

entraîneur, Willie Mullins, avait alors confié : « Le Gold Cup sera un des

futurs objectifs de Sir des Champs. Il est arrivé sur le festival invaincu et il

l’est resté après sa course, a-t-il ajouté. C’est l’un des meilleurs chevaux

que j’aie eu à l’entraînement. Il ne commet aucune erreur dans un parcours,

c’est un vrai cheval de course. Avec lui, nous avons toujours voyagé pour

éviter les autres bons steeple-chasers débutants de Gigginstown Stud [l’écurie

de Michael O’Leary, propriétaire de Ryanair, ndlr].» Sir des Champs va courir

son premier Gr1 et aborde aussi pour la première fois une aussi longue distance

(5.000m), mais on voit mal comment il pourrait être battu. Le seul

"FR" de la course ne semble pas avoir d’adversaires à sa mesure, dans

un lot famélique de cinq partants. On peut néanmoins penser à Frisco Depot

(King’s Theatre), qui vient d’enlever un Gr2 à Limerick. Mais il a déjà couru quatre

fois cette année. En fin de saison, la fraîcheur est un atout et il pourrait en

manquer, contrairement à Sir des Champs qui n’a plus couru depuis le festival

de Chelten