Newbury (gb), lockinge stakes (gr1) : enfin !

Autres informations / 19.05.2012

Newbury (gb), lockinge stakes (gr1) : enfin !

Le jour

tant attendu est enfin arrivé. Frankel (Galileo), le meilleur pur-sang actuel,

va effectuer son retour à la compétition samedi, dans les Lockinge Stakes

(Gr1). Même s’il va rencontrer des adversaires ayant déjà couru, même si sa

préparation a été contrariée par une petite blessure début avril, on voit mal

comment le poulain pourrait perdre son invincibilité. Sur son site internet,

Sir Henry Cecil, son entraîneur, a expliqué : « Sachant que Frankel a connu un

contretemps d’une dizaine de jours, je suis content de l’état de forme dans

lequel le cheval va se présenter. Plusieurs de ses rivaux ont déjà couru, ce

qui est un énorme avantage, mais je crois qu’il est suffisamment prêt pour

fournir un bon aperçu de ce dont il est capable. La chose dont je suis certain,

c’est qu’il va progresser après cette course, et que vous verrez cette année un

cheval plus fort et plus posé qu’il ne l’était à 3ans. » Le galop public de

Frankel à Newmarket, le jour des 1.000 Guinées, en compagnie de son habituel

leader, Bullet Train (Sadler’s Wells), a convaincu tous ceux qui ont eu la

chance d’y assister. On a donc hâte de voir en piste ce lauréat de cinq Grs1

qui a enchanté la planète pur sang depuis deux ans. Son adversaire le plus

sérieux sera Excelebration (Exceed and Excel), que Frankel a déjà dominé dans

les Greenham Stakes (Gr3) et dans les Queen Elizabeth II Stakes (Gr1), par

quatre longueurs. L’avantage qu’aura le nouveau pensionnaire d’Aidan O’Brien,

cette année, est d’avoir déjà effectué sa rentrée, dans un Gr3, au Curragh, où

il a laissé à plus de trois longueurs Croisultan (Refuse to Bend), honnête

cheval passé par les gros handicaps. En aucun cas le calibre de Frankel, donc,

et il est difficile d’imaginer Excelebration devancer le crack. Strong Suit

(Rahy) ne courra que si le terrain n’est pas trop souple, a prévenu Richard

Hannon, qui sera également représenté par Dubawi Gold (Dubawi). Strong Suit a

gagné deux Grs2 et un Gr3 l’an dernier, et l’objectif est de lui faire gagner

son Gr1 cette année. Mais, avec la présence de Frankel, il est vraisemblable

qu’il lui faudra attendre encore un peu ! Dubawi Gold, que l’on a vu cet hiver

à Meydan, où il avait été déclaré non-partant de dernière minute dans le Dubai

Duty Free (Gr1) après s’être blessé dans sa stalle, a aussi subi la loi de

Frankel l’an dernier. C’était son lointain dauphin dans les 2.000 Guinées (Gr1)

de Newmarket (six longueurs). Comme Strong Suit, il cherche une première

victoire de Gr1, et comme son compagnon de boxes, il devrait lui aussi

patienter avant de connaître cette consécration. Enfin, Windsor Palace

(Danehill Dancer), tombeur de St Nicholas Abbey (Montjeu) dans les Mooresbridge

Stakes (Gr3), au Curragh, avait nettement subi la loi d’Excelebration et de

Croisultan pour sa rentrée. Lui non plus n’évolue pas dans la même dimension

que Frankel.