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Jour de Galop

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Patrick biancone fait gagner une star japonaise a del mar

Autres informations / 31.07.2012

Patrick biancone fait gagner une star japonaise a del mar

Dimanche,

sur l’hippodrome de Del Mar, la débutante Switch to the Lead (Songandaprayer) a

débuté victorieusement dans un maiden. Présentée par Patrick Biancone, la

pouliche a créé la sensation. D’une part, elle a été élue TDN Rising Star, vu

le style de son succès, mais, d’autre part, elle était montée par un jockey

japonais, Yuichi Fukunaga. Star dans son pays d’origine, il a gagné ici sa

première course aux États-Unis depuis qu’il s’y est installé pour cet été.

Patrick Biancone nous a raconté : « Yuichi Fukunaga est un "top

jockey" au Japon. Et, là-bas, les meilleurs valent bien les

"tops" américains ou français. Il est venu aux États-Unis pour

découvrir autre chose, avoir une nouvelle expérience, comme l’a fait Yukata

Take il y a dix ans. Et puis, dans son pays, il ne peut pas marcher dans la rue

sans être accosté tous les dix mètres. Ici, personne ne le connaît et j’ai la

chance qu’il monte pour moi. Avant sa course, un ami journaliste m’a demandé

quand il avait gagné sa première course ici. Je lui ai répondu: "regarde,

c’est dans 4 minutes". Yuichi Fukunaga avait travaillé Swith to the Lead

le matin et je lui ai dit qu’il la monterait en course et gagnerait avec. C’est

un garçon très intelligent, qui fait des efforts pour apprendre l’anglais et,

parfois même, il me parle un peu en français. Il sort vraiment de l’ordinaire.

Quand on me l’a présenté, je lui ai proposé de venir travailler à l’écurie.

J’ai tout de suite vu que "ça allait le faire" avec lui… » Yuichi Fukunaga

a trente-cinq ans et est arrivé fin juin aux États-Unis. L’an dernier, il a

décroché l’équivalent de la Cravache d’or dans son pays, avec cent trente-trois

succès. En 2005, il avait déjà créé la sensation en remportant les American

Oaks (Gr1), à Hollywood, avec une pouliche japonaise, Cesario (Special Week).

Pour son installation aux États-Unis et l’obtention de ses papiers, Yuichi

Fukunaga a été aidé par Mikki Tsuge, une Japonaise qui vit maintenant en

Californie. Yuichi Fukunaga travaille aussi avec Brian Beach, qui a été l’agent

de Gary Stevens, Mike Smith et Kent Desormeaux, entre autres. Yoichi Fukunaga,

père de Yuichi, était lui-même un "top jockey" au Japon, avant de se

retrouver paralysé suite à un accident à la fin des années soixante-dix. Jeune,

Yuichi Fukunaga voulait être footballeur. Mais, quand il a réalisé que son

niveau n’était pas suffisant, il s’est orienté vers les courses hippiques et a

obtenu sa licence en 1996.