Rite of passage fait un retour gagnant sur la piste de ses exploits

Autres informations / 21.10.2012

Rite of passage fait un retour gagnant sur la piste de ses exploits

Rite of Passage (Giant’s Causeway) faisait partie des trois vainqueurs de l’Ascot Gold Cup (Gr1) au départ du Qipco British Champions Long Distance Cup (Gr3). Plus revu depuis cinq cent dix jours et une place de Groupe, le pensionnaire de Dermot Weld s’est imposé au courage dans l’épreuve vedette des stayers, lors de ce British Champions Day. Pourtant, à l’entrée de la ligne droite, Fame and Glory (Montjeu) s’est rapproché aisément et paraissait dominer la course. Mais le protégé d’Aidan O’Brien a lâché prise et a fini seulement cinquième. En cheval dur qu’il est,  Rite of Passage est revenu lutter avec Aiken (Selkirk), qui a produit son effort en pleine piste. Pourtant, Rite of Passage était loin dans le parcours, galopant parmi les derniers. Mais, pour finir, cela ne l’a pas empêché de trouver les ressources pour prendre un nez d’avance sur Aiken. Passant pour ne pas aimer le terrain très souple, Askar Tau (Montjeu) a conclu troisième. Déception en revanche avec les deux chevaux de Godolphin, Colour Vision (Rainbow Quest), dernier, qui a pourtant eu un bon parcours, et Opinion Poll (Halling), incapable de changer de vitesse dans la ligne droite. Son mentor, Mahmood Al Zarooni, avait prévenu que son combat dans le Gold Cup (2e) avait laissé des traces.

LE GOLD CUP ET CHELTENHAM : LE PROGRAMME ATYPIQUE DE RITE OF PASSAGE

Lauréat du Fillies’ and Mare (Gr2) avec Sapphire (Medicean), Dermot Weld aura été l’un des hommes de ce British Champions Day avec ses deux victoires. Il a expliqué, au sujet de Rite of Passage : « C’est un cheval très spécial et il a eu du mal à revenir. Les gens devaient se souvenir qu’il avait battu le record de la piste lorsqu’il a gagné le Gold Cup. Mais il a eu des problèmes de tendons qui l’ont handicapé. Le voir gagner constitue un "jour spécial" pour nous. Cela fait deux fois qu’il revient après ce genre de problème. Par le passé, j’ai pensé le mettre à la retraite, mais il a toujours montré l’envie de courir. Nous avons pris notre temps avec lui et nous sommes récompensés. J’aime ce cheval et je souhaitais qu’une chose : que Pat Smullen [son jockey, ndlr] le ramène en un seul morceau. Cette victoire fait plaisir. À l’écurie, nous les avons, lui et Famous Name, et ce sont des chevaux attachants. Nous espérons maintenant pouvoir courir le Gold Cup 2013. Je vais parler avec ses propriétaires, mais il est possible qu’il courre le World Hurdle (Gr1) face à Big Buck’s. »

 

QIPCO BRITISH CHAMPIONS LONG DISTANCE CUP

Gr3, 3ans et plus, 3.200m, 200.000 £

1ER RITE OF PASSAGE (H8) PAT SMULLEN

(Giant's Causeway & Dahlia's Krissy, par Kris S)

Pr. : Dr Ronan Lambe

El. : Newsells Park Stud

Entr. : Dermot Weld

2e AIKEN (M4)

(Selkirk & Las Flores, par Sadler's Wells)

Pr./El. : George Strawbridge

Entr. : John Gosden

3e ASKAR TAU (H7)

(Montjeu & Autriche, par Acatenango)

Pr. : Nurlan Bizakov

El. : Gestüt Zoppenbroich & Aerial Bloodstock

Entr. : Marcus Tregoning

Écarts : Enc, 1/2.L (9 partants), Temps : 3’35’’98.

Autres partants : Electrolyser, Fame and Glory, Saddler's Rock, Ile de Ré, Opinion Poll & Colour Vision