Champion chase (gr1) et the chase (gr2) : on entre dans le vif du sujet

Autres informations / 03.11.2012

Champion chase (gr1) et the chase (gr2) : on entre dans le vif du sujet

Ce

samedi, à Down Royal, l’Irlande donne officiellement le coup d’envoi de sa

saison d’obstacle. Deux épreuves de Groupes sont au programme :le Champion

Chase (Gr1) sur 4.800m et The Chase (Gr2) sur 4.000m. Le Champion Chase est très

relevé, comme chaque année, avec les présences des "FR" Quito de la

Roque (Saint des Saints) et Kauto Stone (With the Flow), sans oublier la

vedette des steeple-chases de vitesse, Sizing Europe (Pistolet Bleu), douze

fois gagnant de Groupes, dont le Queen Mother Champion Chase (Gr1) à

Cheltenham. Ce dernier est favori des bookmakers, bien qu’il soit plus connu

sur de courtes distances. Mais le protégé d’Henry de Bromhead attend

généralement son heure avant de réaliser un dernier kilomètre tranchant. De plus,

il ne tire pas dans un parcours et vient de gagner le Champion Chase (Gr2) de

Gowran Park sur 4.000m. Enfin, il a terminé deuxième de cette compétition en

2011, mais il était dominé par l’élève de Robert Mongin, Quito de la Roque, que

l’on annonce comme un cheval de Gold Cup. Victime de contretemps, Quito de la

Roque a raté sa précédente saison et peut cette fois être l’une des vedettes de

l’obstacle angloirlandais. D’autant qu’il est plus confirmé sur longue

distance. Troisième favori chez les "books", Kauto Stone essaiera

d’imiter son grand frère Kauto Star (Village Star), double gagnant de la

course, et surtout de lui rendre hommage, alors que la légende anglaise vient

de prendre sa retraite. Néanmoins, il devra se montrer plus appliqué qu’en fin

de saison dernière car, sur 4.800m, la moindre faute ne pardonnera pas.

Cependant, il aura pour lui de bien connaître le tracé de Down Royal, puisqu’il

y avait débuté victorieusement pour son nouvel entourage sur cette piste, dans

The Chase. The Chase, ce sera l’occasion de revoir Cristal Bonus (Della

Francesca), deuxième du Prix Renaud du Vivier (Gr1) en France. Deuxième du

Novices’ Chase (Gr2) d’Aintree, il trouve un lot dans lequel il peut

s’illustrer. Ses principaux

adversaires

seront Bog Warrior (Strategic Choice), lequel avait aligné cinq succès en 2011

et Rivage d’Or (Visionary), un élève de Patrick Beudard, récent deuxième de Gr3

à Limerick.