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Jour de Galop

JOUR DE GALOP

Un grand absent et une incertitude

Autres informations / 26.01.2013

Un grand absent et une incertitude

CHELTENHAM

Argento Chase (Gr2)

 

Avec l'absence de bobs Worth (Bob Back), favori du Gold Cup

de Cheltenham, l'Argento Chase a perdu un peu de sa saveur. Le pensionnaire de

Nicky Henderson ne sera pas revu avant mars, c'est-à-dire dans l'épreuve reine

du Festival. L'autre particularité de cet Argento Chase 2013 concerne le

représentant de Paul Nicholls, Tidal bay (Flemensfirth). Alors que Bobs Worth

était déclaré non-partant dans la journée de jeudi, Tidal Bay voyait sa

participation fortement compromise, revenant légèrement boiteux d'un

entraînement. Paul Nicholls a finalement décidé de faire courir son cheval,

voyant là plus une gêne qu'une blessure. Cela peut évoluer, en bien comme en

mal. Les questions suivantes se posent : Tidal Bay sera-t-il bien au départ ce

samedi ? Si oui, sera-t-il "au top" de sa forme ?

Battu par Bobs Worth dans le Henessy Gold Cup Chase, début

décembre 2012, Tidal Bay a ensuite laissé une belle impression en s'imposant

dans le Lexus Chase (Gr1). Parfois intermittent, le fils de flemensfirth ne

manque pas de qualité. Sa performance dans l'Argento Chase sera suivie avec

beaucoup d'intérêt. En vue de Cheltenham, bien sûr, mais aussi parce que Tidal

Bay trouve là une belle occasion de s'imposer enfin dans ce Gr2. Il compte deux

participations dans l'épreuve : deuxième de Midnight Chase (Midnight Legend) en

2012 et deuxième de Neptune Collonges (Dom Alco) en 2011. Cette année, la

victoire est à sa portée, malgré les incertitudes.

L'Argento Chase permet de revoir en piste un

"revenant" : Imperial Commander (Flemensfirth) n'a en effet pas couru

depuis le Gold Cup 2011. L'épreuve était alors remportée par Long Run

(Cadoudal), Imperial Commander ayant été arrêté. Il s'agit donc d'une grosse

rentrée pour le représentant de Nigel Twiston-Davies. Ce dernier l'a toujours

beaucoup préservé et estimé, à raison. Imperial Commander ne manque pas de qualité,

mais il reste étonnant de le voir proposer à une cote de 8/1, en moyenne, chez

les bookmakers. Il aura certainement besoin de courir.

Midnight Chase (Midnight Legend) sera présent pour défendre

sa couronne. Mais sa dernière sortie, où il a été arrêté dans le Lexus Chase

remporté par Tidal Bay, n'est pas rassurante. Où en est-il ? Une donnée penche

en sa faveur : il adore Cheltenham. En neuf sorties, il y a décroché cinqsuccès.

Ses deux plus mauvaises performances sur l'hippodrome ont été réalisées dans le

Gold Cup (cinquième et septième). Théoriquement, il a le niveau d'un tel lot. À

lui de rassurer.

Signalons enfin le cas de Grands Crus (Dom Alco). Son

dernier succès remonte à décembre 2011. Il battait à cette occasion un certain

Silviniaco Conti (Dom Alco), considéré par certains journaux anglais comme le

successeur de Kauto Star (Village Star). Grands Crus avait été dirigé sur les

fences, à raison, par David Pipe, ce dernier étant certainement lassé de voir

son protégé battu sur les claies par big buck's (Cadoudal). Après une rentrée

inquiétante, Grands Crus a rassuré en se classant troisième du King George VI

Chase. Mais il finissait quand même à quinze longueurs du gagnant Long Run

(Cadoudal)... Pour remporter l'Argento Chase, il lui faudra avoir encore

progressé.