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Jour de Galop

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Word hurdle : quand le chat n'est pas la...

Autres informations / 18.01.2013

Word hurdle : quand le chat n'est pas la...

LeWorld

Hurdle de Cheltenham (Gr1) était la chasse gardée du champion de Paul Nicholls,

Big Buck's (Cadoudal), vainqueur des quatre éditions précédentes. Mais le fils

de Cadoudal, blessé, ne pourra tenter un nouvel exploit dans ce Gr1. Le chat

n'est pas là, les souris dansent! L'absence du crack explique le nombre record

d'engagements enregistrés pour cette édition 2013. Soixante-et-un chevaux

s'affichent comme prétendants à sa succession. En l'absence de son champion, Paul

Nicholls délègue six autres chevaux, même si Kauto Stone (With the Flow) et Tidal

Bay (Flemensfirth), ne semblent pas avoir le profil pour cette épreuve. Les

fences leur semblent plus appropriés que les claies. Prospect Wells (Sadler's Wells),

Aaim To Prosper (Val Royal), Celestial Halo (Galileo) et Wonderful Charm (Poliglote),ancien

"Puitg" victorieux pour ses débuts anglais, pourraient représenter son

entraînement. Les deux candidatures attirant le plus l'œil sont finalement celles

de deux "FR". La "Mullins" Quevega  (Robin des Champs) s'est vu propulsée favorite

de l'épreuve une fois l'absence de Big Buck's connue. Star de Cheltenham, l'objectif

premier de la jument reste le Mares'Hurdle (Gr2), dans lequel elle tenterait de

signer une cinquième victoire consécutive. Willie Mullins avait évoqué la possibilité

de courir les deux épreuves de Cheltenham, mais cela reste pure spéculation. Autre

"FR" à suivre: Rêve de Sivola (Assessor), dauphin de Big Buck's dans le

Long Distance Hurdle 2012 (Gr2) pour sa rentrée, et ensuite très facile vainqueur

du Long Walk Hurdle (Gr1) à Newbury. L'incontournable Nicky Henderson est responsable

de sept engagements, dont Oscar Whisky (Oscar),Riverside Theatre (King's Theatre)

et Oscara Dara (Oscar).Outre Quevega, Willie Mullins a engagé neuf chevaux, notamment

Thousand Stars (Grey Risks) et Zaidpour (Red Ransom). Ce dernier pourrait retrouver

son principal rival de la saison, le "Meade" Monksland (Beneficial), peu

expérimenté mais ne manquant pas de qualité. L'absence de Big Buck's motive fortement

cet engagement, a expliqué l'entraîneur. Citons pêle-mêle les candidatures de Rite

of Passage (Giant's Causeway), Champion Court (Court Cave), Bog Warrior

(Strategic Choice), Grands Crus (Dom Alco), Peddlers Cross (Oscar) ou encore Dynaste

(Martaline).