Cheltenham : les engagements des novices' hurdles

Autres informations / 01.02.2013

Cheltenham : les engagements des novices' hurdles

Ce jeudi

31 janvier ont été révélés les engagements des quatre courses pour novices’

hurdlers du festival de Cheltenham.

Des

novices de qualité en ouverture du festival Le Supreme Novices’ Hurdle (Gr1),

désormais l'épreuve d'ouverture du festival, a rassemblé 94 engagements. On

note la présence d’Utopie des Bordes (Antarctique), dont on attend encore les

débuts en Angleterre. Le très prometteur Jezki (Milan), appartenant désormais à

J.P. McManus et déjà double vainqueur de Gr1 sur les haies, est présent. Willie

Mullins a engagé pas moins de sept chevaux, dont Un Atout (Robin des Champs),

invaincu en trois sorties. Le "FR" Irish Saint (Saint des Saints),

battu dernièrement par un autre "FR", Rolling Star (Smadoun),

pourrait être l'un des représentants de Paul Nicholls. Notons la présence de

the New One (King's Theatre), en quête de revanche après sa deuxième place lors

du Festival Trial Day, à Cheltenham. Unique de Cotte (Voix du Nord), désormais

sous la responsabilité de David Pipe, apparaît aussi, tout comme l'ancien

français Umpact (Voix du Nord). Troisième notamment de la Coupe (Gr3) de

Longchamp, le "Cox" Poet (Pivotal) tentera de faire mieux qu'en

dernier lieu. Il était à cette occasion nettement battu par Melodic Rendezvous

(Where or When), lui aussi engagé. Deux français apparaissent aussi dans la

liste. Tous deux sont entraînés par Yann Porzier : Tsar des Bieffes (Goldneyev)

et Royal St Trop (Layman).

PONT

ALEXANDRE, LA SENSATION MULLINS DANS LE NEPTUNE INVESTMENT HURDLE

La

plupart des concurrents disposent d’engagements dans plusieurs de ces épreuves.

On retrouve ainsi Utopie des Bordes dans le Neptune Investment Novices’ Hurdle

(Gr1). L'attraction de cette épreuve pourrait être Pont Alexandre (Dai Jin), un

pensionnaire de Willie Mullins d'origine allemande, invaincu (et avec la

manière) en trois sorties, dont un Gr1 et un Gr2. Comme d'habitude,

l'entraîneur irlandais est bien représenté avec les "FR" : Unika La

Reconce (Robin des Champs), Unique de Cotte (Voix du Nord), mais aussi

l'irlandais Champagne Fever (Stowaway). Notons l'engagement de l'invaincu

Puffin Billy (Heron Island), entraîné par Oliver Sherwood, ou encore de

l'excellent Taquin du Seuil (Voix du Nord), désormais sous la protection de

Jonjo O'Neill. Paul Nicholls pourrait être représenté notamment par le

"FR" Caïd du Berlais (Westerner), auteur de débuts corrects pour son

nouvel entraîneur. La plupart de ces concurrents sont aussi engagés dans

l'Albert Bartlett Novices' Hurdle (Gr1), disputé le vendredi 15 mars, et ayant

rassemblé 107 engagements.

 JCB TRIUMPH HURDLE : LA PLUS BELLE !

Certainement

le plus beau Gr1 pour les novices sur les haies lors du festival de Cheltenham.

Ils sont 58 à avoir été engagés. On retrouve logiquement les trois premiers du

JCB Triumph Hurdle Trial, disputé il y a moins d'une semaine à Cheltenham : le

"Henderson" Rolling Star (Smadoun), qui s’imposait pour ses premiers

sauts en Angleterre devant le "Nicholls" Irish Saint (Saint des

Saints) et Roc d'Apsis  (Apsis).

Toutefois, il paraît peu probable que ce dernier soit au départ, l'entraîneur

privilégiant un autre "FR", Far West (Poliglote). Paul Nicholls, lui,

a engagé le "FR" Sametegal (Saint des Saints). Pour Nicky Henderson,

notons les "FR" Vasco du Ronceray (Al Namix), Alexandre Six (Robin

des Champs), ou encore Megalypos (Limnos). Sensationnel sur les claies pour

l'entraînement de Willie Mullins, Diakali (Sinndar) pourrait être l'un des

grands favoris de l'épreuve, restant sur une victoire acquise par trente

longueurs. L'entraîneur irlandais pourrait aussi être représenté par les

"FR" Blood Cotil (Enrique), invaincu sur les claies, ou Dogora (Robin

des Près), elle aussi victorieuse pour ses deux sorties outre-Manche.