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Jour de Galop

JOUR DE GALOP

Zarkandar en repetition

Autres informations / 16.02.2013

Zarkandar en repetition

La grande échéance, celle de Cheltenham, approche à grands pas. Cinquième seulement du Champion Hurdle (Gr1) en 2012, Zarkandar (Azamour) tentera de faire mieux cette année. Il peaufine sa préparation en s’alignant samedi au départ de ce Kingwell Hurdle (Gr2). Sur le "papier", il ne doit pas y rencontrer d’opposition. Invaincu cette saison, le pensionnaire de Paul Nicholls reste sur une victoire devant le bon Grandouet (Al Namix) et Rock on Ruby (Oscar). Ce dernier, vainqueur du Champion Hurdle en 2012, a depuis renoué avec le succès au terme d’une épreuve dramatique dans laquelle Darlan (Milan) a laissé sa vie. Le frère de Zarkava (Zamindar) n’a pas couru depuis la mi-décembre 2012, mais cela ne doit pas être un problème, si l’on en croit ce qu’a expliqué Paul Nicholls à la presse anglaise. « C’est sa dernière course préparatoire en vue du Champion Hurdle. Nous aurions évidemment préféré un meilleur terrain, mais il a déjà gagné sur une piste dans un état similaire Nous ne sommes pas inquiets. Il court bien sur la fraîcheur. Cette année, nous l’avons entraîné différemment, et cela semble lui convenir. Daryl Jacob est impatient de le monter, d’autant plus qu’il s’était imposé avec lui, à Cheltenham, en 2011 (dans le Triumph Hurdle, Gr1, ndlr). » L'entraîneur est aussi représenté par Celestial Halo (Galileo), le "Poulidor" de l’épreuve, puisqu’il s’est classé deuxième de cette course lors des deux dernières éditions. Comme Paul Nicholls, Alan King aligne deux représentants dans ce Kingwell Hurdle : Raya Star (Milan), deuxième dernièrement du Christmas Hurdle de Darlan, et l’ancien "Peltier", Balder Success (Goldneyev). L’entraîneur s’est exprimé via son site Internet : « Raya Star est un modèle de régularité, et il ne cesse de s’améliorer. (…) Il vient de finir deuxième de Darlan, ce qui est évidemment bien, et il a retrouvé de la fraîcheur après avoir fait un break. Le petit peloton devrait plaire à Balder Success. » Quant à Nicky Henderson, vainqueur de cette épreuve il y a un an avec Binocular (Enrique), il est représenté par Khyber Kim (Mujahid), deuxième justement de Binocular dans le Champion Hurdle 2010, et pas revu en piste depuis avril 2011. Auparavant sous la responsabilité de Nigel Twiston-Davies, le cheval fera donc ses premiers sauts pour son nouvel entraînement.