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Supreme novices’ hurdle (gr1) : un coup de "champagne" pour commencer

Autres informations / 13.03.2013

Supreme novices’ hurdle (gr1) : un coup de "champagne" pour commencer

C’est le

bien nommé Champagne Fever (Stowaway) qui a lancé les hostilités pour le

festival 2013. Le pensionnaire de Willie Mullins a enlevé le Supreme Novices’

Hurdle (Gr1), traditionnel coup d’envoi du grand meeting d’obstacle. Pourtant,

l’affaire paraissait mal embarquée dans le tournant final. À ce moment du

parcours, Champagne Fever a commis une faute, alors qu’il était en tête depuis

le départ. La clameur est alors montée des tribunes puisque le favori de toute

l’Angleterre, My Tent or Yours (Desert Prince) se rapprochait, dans son dos,

avec des ressources. Mais sur le plat, Champagne Fever a démontré tout son

courage pour repousser My Tent or Yours. « Champagne Fever a effectué une très

bonne performance, a dit Willie Mullins. Quand il a fait sa faute, j’ai pensé

que l’affaire était pliée. Mais il a pu respirer sur les claies. C’est une

grande joie pour sa propriétaire [Susannah Ricci, ndlr] qui ne pouvait

malheureusement pas être là. Ruby [Walsh, jockey de Champagne Fever] m’a dit

qu’il avait vu My Tent or Yours arriver dans son dos. Mais mon pensionnaire

s’est bien relancé pour sauter la dernière claie. En allant devant, Ruby Walsh

a monté une course tactique parfaite. C’est fantastique d’être à Cheltenham,

dans le rond des vainqueurs. Commencer le festival de cette manière est

superbe. Je pensais bien que Ruby était très bon, mais là… Je ne lui ai donné

aucune instruction. Maintenant, il devrait aller à Punchestown et passer sur le

steeple l’année prochaine. Sa propriétaire a aussi Pont Alexandre et

Ballycasey, mais nous savions que Champagne Fever serait mieux sur 3.200m. »

Parfois, le gagnant du Supreme Novices’ Hurdle n’est qu’une étoile filante,

mais on a la sensation qu’avec Champagne Fever, ce ne sera pas le cas. Il

s’était déjà distingué dans l'édition 2012 du festival, gagnant le Champion

Bumper (Gr1). Cette fois, il confirme sur les claies et signe son troisième

Gr1, après deux bumpers. Derrière Champagne Fever, ce sont les deux chevaux de

John McManus, My Tent or Yours et Jezki (Milan) qui ont pris les places.

Premier français à l’arrivée, Un Atout (Robin des Champs) a très bien couru,

même s’il était sans doute tendre par rapport à d’autres novices.