Plusieurs pretendantes, une seule couronne

Autres informations / 30.05.2013

Plusieurs pretendantes, une seule couronne

Contrairement au Derby d'Epsom avec Dawn Approach (New Approach), il n'y aura pas de grande favorite au départ des Oaks d'Epsom. Cette édition s'annonce ouverte, avec plusieurs pouliches ayant laissé une belle impression en dernier lieu. Elles sont onze à avoir été déclarées partantes. Quatre d'entre elles attirent particulièrement l'attention.

SECRET GESTURE, UN ACHAT DE DERNIÈRE MINUTE À RENTABILISER

Qatar Racing Ltd a goûté à la joie d'un succès classique samedi dernier, dans les Irish 1.000 Guineas  (Gr1). La casaque a bien l'intention d'en faire autant dans les Oaks d'Epsom. Pour cela, le Cheikh Fahd Al Thani et ses associés n'ont pas hésité à acheter 50 % de Secret Gesture (Galileo). La pouliche a été placée favorite de ces Oaks par les bookmakers. Gagnante de son maiden à 2ans, Secret Gesture a annihilé l'opposition pour sa rentrée dans les Oaks Trial Stakes (L), à Lingfield. Elle s'est imposée de dix longueurs devant Miss you Too (Montjeu), qu'elle retrouvera. Cette dernière s'était classée troisième du Critérium de Saint-Cloud (Gr1) de Morandi (Holy Roman Emperor). Secret Gesture effectuera là son premier essai au niveau Groupe. Il lui faudra confirmer sa rentrée victorieuse face aux meilleures pouliches de sa génération, sur le parcours exigeant d'Epsom. Elle sera pilotée par son jockey habituel, Jim Crowley, et non pas par Jamie Spencer, premier jockey de Qatar Racing Ltd. Son entraîneur, Ralph Beckett, a déjà remporté les Oaks d'Epsom avec Look Here (Hernando) en 2008. Look Here s'était auparavant imposée dans les Oaks Trial Stakes de Lingfield. À Secret Gesture de faire aussi bien. L'entraîneur aura deux pensionnaires au départ. En plus de Secret Gesture, il aligne aussi Talent (New Approach), gagnante de Listed pour sa dernière sortie. Elle part avec une cote d'outsider, mais dans cette épreuve assez ouverte, elle peut tenter de surprendre.

MOTH, L'ATOUT O'BRIEN

Aidan O'Brien a remporté les Oaks d'Epsom l'an dernier avec Was (Galileo). Une course et une pouliche qui ne sont pas vraiment restées dans les mémoires. Cette année, il aligne notamment la bien née Moth, une fille de Galileo et de Pieds de Plume (Seattle Slew). La pouliche a fait parler d'elle préalablement aux 1.000 Guinées de Newmarket (Gr1), puisqu'elle a été supplémentée dans cette épreuve après avoir remporté son maiden. Elle s'y est classée troisième: malheureuse, elle a mis du temps à trouver le passage et a bien fini après avoir tardé à trouver son action. Elle devrait être vraiment plus à l'aise sur 2.400m, bien que Joseph O'Brien ait estimé que le tracé d'Epsom ne serait pas forcément à son avantage. Soit, mais l'opposition est à sa portée. Aidan O'Brien aligne aussi Say (Galileo). Désinvolte gagnante de son maiden (neuf longueurs) pour sa rentrée, elle ne devrait pas être là pour faire de la figuration, mais passer directement au niveau Gr1 n'est pas aisé.

LIBER NAUTICUS : PEU D'EXPÉRIENCE, MAIS DÉJÀ TITRÉE

Liber Nauticus (Azamour) est la seule gagnante de Groupe au départ. La pensionnaire de Sir Michael Stoute a en effet remporté les Musidora Stakes (Gr3). Elle effectuait alors une rentrée. Liber Nauticus n'avait couru qu'une fois à 2ans, remportant facilement son maiden. C'est une pouliche peu démonstrative, mais estimée. La seule question concerne finalement son manque d'expérience. Disputer les Oaks d'Epsom après seulement deux courses n'est jamais facile. Sir Michael Stoute a toutefois déclaré que sa dernière sortie lui avait permis de s'endurcir mentalement. Elle sera confiée à Ryan Moore. Sir Michael Stoute n'a pas remporté ces Oaks depuis... 1987. Il peut briser l'écart.

BANOFFEE, SUPPLÉMENTÉE

Comme Liber Nauticus, Banoffee (Hurricane Run) ne compte que deux sorties, pour deux victoires. La dernière en date a été acquise dans les Cheshire Oaks (L), préparatoires à ces Oaks d'Epsom. Son entraîneur, Hughie Morrison, a alors décidé de supplémenter la pouliche dans le Gr1, moyennant 30.000 £. « Quand vous remportez une préparatoire aux Oaks, il faut les courir », a t-il estimé. Banoffee sera à nouveau confiée à Kieren Fallon. Dans les Cheshire Oaks, elle battait nettement Gertrude Versed (Manduro), également au départ ce vendredi à Epsom. La pouliche partira en position de gros outsider.