Faugheen pulvérise l’opposition

Autres informations / 30.04.2014

Faugheen pulvérise l’opposition

Dans le Champion Novice Hurdle (Gr1), il y a eu Faugheen (Germany) et les autres. Le pensionnaire de Willie Mullins n’a laissé aucune chance à ses adversaires. Son jockey, Ruby Walsh, l’a installé en tête dès le lâcher des élastiques et son parcours a été une véritable promenade de santé, Faugheen pouvant faire ce qu’il voulait devant. À l’entrée de la ligne droite, il a mis un uppercut à ses rivaux sur une simple accélération et s’est détaché. Aucun concurrent n’a été capable de refaire du terrain sur Faugheen, qui l’a emporté de douze longueurs. « Et encore, cela aurait pu être vingtcinq longueurs... », a confié Ruby Walsh. Faugheen est désormais invaincu en sept sorties, dont deux Grs1 : le Neptune Investment Management Novices’ Hurdle à Cheltenham, sur 4.200m, et ce Champion Novice Hurdle, pour ses débuts sur 3.200m à Punchestown. Gagner un Gr1 lors de ces deux festivals témoigne de la classe de Faugheen qui est un sauteur d’exception. Le genre de cheval dont on sera amené à reparler à de nombreuses reprises dans le futur... « Vautour [lauréat de l’équivalent anglais de cette épreuve, à Cheltenham, ndlr] n’avait pas réussi un test à l’entraînement, il était donc un peu juste au moment de la déclaration des partants de cette course, a avoué Willie Mullins. Nous l’avons donc remplacé par Faugheen et c'est un signe de confiance. Nous allons certainement rester sur les claies la saison prochaine. Cette distance de deux miles est la meilleure pour lui car c’est un cheval qui se met vite en course. » Après cette victoire, Faugheen est passé à la cote de 6/1 pour le Champion Hurdle (Gr1) 2015, soit la même cote que Vautour. C’est le fils de Willie, Patrick, qui a insisté pour courir cette épreuve car il pensait que le cheval avait progressé depuis Cheltenham. Il a vu juste.

Pour l’anecdote, Willie Mullins a réalisé le jumelé dans cette course puisque l’élève de Michel et Nelly Contignon, Valseur Lido (Anzillero), s’est classé deuxième derrière Faugheen. Constamment derrière son compagnon d’entraînement, Valseur Lido n’a rien pu faire lorsque celui-ci a accéléré, mais il a été courageux pour conserver la deuxième place.

 

CHAMPION NOVICE HURDLE

Gr1, claies, 5ans et plus, 3.200m, 90.000

1er FAUGHEEN(H6) Ruby Walsh

(Germany & Miss Pickering, par Accordion) Pr. : Mme S. Ricci

El. : Dr John Waldron

Entr. : W. Mullins

2e VALSEUR LIDO (H5)

(Anzillero & Libido Rock, par Video Rock)

3e SGT RECKLESS (H7)

(Imperial Dancer & Lakaam, par Danzero) Écarts : 12.L, 1.1⁄4.L (8 partants).

Temps : 3’57’’60