L'élevage et l'étalonnage français frappent d'emblée avec douvan

Autres informations / 11.03.2015

L'élevage et l'étalonnage français frappent d'emblée avec douvan

CHELTENHAM (GB), MARDI

SUPREME NOVICES' HURDLE (GR1)

L'ÉLEVAGE ET L'ÉTALONNAGE FRANÇAIS FRAPPENT D'EMBLÉE AVEC DOUVAN

Le Supreme Novices' Hurdle (Gr1) a lancé de la meilleure des façons le Festival de Cheltenham 2015 pour les Français. En effet, c'est un produit d'un étalon effectuant la monte dans l'Hexagone, au haras des Granges, Walk in the Park, élevé au haras de la Faisanderie, qui s'est imposé brillamment : Douvan. L'élevage et l'étalonnage tricolores ont donc brillé d'emblée, un an après la victoire d'un autre french bred, Vautour (Robin des Champs). Vautour, comme Douvan et le lauréat 2013, Champagne Fever (Stowaway), défendent les couleurs Ricci et l'entraînement Mullins. Un Willie Mullins qui était à l'aube d'une journée historique pour son entraînement, puisqu'il allait remporter les quatre Grs1 au programme de ce mardi.

D'ailleurs, il a commencé par signer le jumelé dans cette course puisque c'est son protégé Shaneshill (King's Theatre) qui a conclu deuxième. Le professionnel irlandais a toujours eu une grande estime pour Douvan et il avait affiché sa confiance en vue de ce Supreme Novices' Hurdle. La suite lui a donné raison.

À l'arrière-garde en début de course, Douvan a fait mouvement dans le long tournant final. Il est venu en dehors avec beaucoup de ressources pour rejoindre les leaders. Une fois la dernière claie sautée, il s'est détaché pour l'emporter de quatre longueurs et demie.

" Ce succès de Douvan m'apporte de la joie et du soulagement, a déclaré Willie Mullins. C'est bon de voir que tout ce qu'il fait à la maison, il est capable de le reproduire sur l'hippodrome. Il est très doué sur l'obstacle et a tout pour faire un steeple-chaser. C'est amusant car j'avais déjà dit cela de Faugheen (Germany) l'année dernière... Il a toujours été librement dans le parcours. Il a pris de l'état après un été au pré. J'espère qu'il deviendra un cheval solide et musculeux. Nous ne sentons pas de pression, nous suivons tout simplement les plans que nous avons tracés et nous nous adaptons si nécessaire. Bien sûr, lorsque les premières cotes ont été publiées il y a un mois, ç'a été un choc de me voir favori des quatre premiers Grs1. Un ami m'a envoyé ce message ce matin : "Je te souhaite le pire jour de l'histoire du bookmaking..." J'ai trouvé la formule assez bonne. "

Douvan, un achat de Pierre Boulard

Douvan a été acheté par Pierre Boulard, après avoir ouvert brillamment son palmarès à Compiègne, sous l'entraînement de Philippe Peltier. " Le jour de sa victoire à Compiègne, Douvan avait donné un vrai coup de reins pour l'emporter, nous a dit Pierre Boulard. C'est un grand cheval, avec du cadre, et nous pensions qu'il pourrait aller en steeple. Et puis Douvan est un fils de Walk in the Park, lui-même fils de Montjeu. Willie [Mullins, entraîneur de Douvan, ndlr] a eu beaucoup de réussite avec les "Montjeu", Hurricane Fly par exemple. Douvan est aussi très bien né. Enfin, il faut dire que Compiègne est une très bonne piste car il faut sauter et elle prépare bien les chevaux. J'ai d'ailleurs acheté Djakadam et Analifet à Compiègne, en plus de Douvan. "

Le premier Gr1 en obstacle de Walk in the Park Premier vainqueur de Groupe pour l'étalon des Granges Walk in the Park, lorsqu'il s'était imposé à Punchestown, Douvan est devenu ce mardi son premier lauréat de Gr1 lors du plus grand meeting d'obstacle du monde.

 

À LA RENCONTRE DES "ARTISANS-ÉLEVEURS" DE DOUVAN

Rencontrés dans le rond des vainqueurs après le retour triomphal de Douvan, François-Xavier et Doïna Chaussonnière nous ont raconté le croisement de leur élève, son comportement et l'histoire de leur haras, dit de la Faisanderie, situé dans l'Oise.

JDG. Qu'avez-vous ressenti en voyant Douvan remporter ce Supreme Novices' Hurdle ?

François-Xavier & Doïna Chaussonnière. C'est fantastique et émouvant de gagner ici ! Nous avons toujours aimé venir en Angleterre, mais gagner avec un produit de l'élevage est un plus. Nous n'avons pas de complexes d'être artisans de ce succès.

Pourquoi avoir choisi Walk in the Park pour faire Douvan ?

François-Xavier Chaussonnière. J'avais vu courir Walk in the Park, aussi bien ses très bonnes courses que ses mauvaises. Je n'ai retenu que les bonnes. À l'époque, il était audessus d'Orbec, en Normandie. En plus de ses performances, il a un modèle magnifique et est bien né. Nous avons été voir le cheval avec ma femme et il nous a plu. Nous avons d'autres produits de Walk in the Park, dont un qui a le même âge que Douvan, qui débutera bientôt. On nous avait dit qu'il aurait un peu de caractère, mais lui n'en a pas. Cela dépend aussi de la façon dont on s'en occupe lorsqu'ils sont jeunes. Celui-là a débuté en course à 4ans, il a été débourré à la fin de son année de yearling et a travaillé à 3ans. C'est un cheval qui toisait 1,76m, nous lui avons donc laissé du temps.

Avez-vous vous encore Star Face, la mère de Douvan ?

François-Xavier & Doïna Chaussonnière. Nous nous sommes séparés de la mère de Douvan. En revanche, nous avons toujours la grand-mère, Folie Star Gate (Saint Preuil), qui était très bonne. Elle avait gagné les Prix André Michel et Bay Archer.

Comment se comportait Douvan lorsqu'il était jeune ?

Doïna Chaussonnière. Douvan était très gentil. De toute façon, chez nous, dès l'âge de deux ou trois jours, on leur met le licol, on leur apprend à marcher. Nous l'avons débourré facilement. Bien que nous ayons une piste à la maison, car j'ai mon permis d'entraîner, nous l'avons aussi emmené à Chantilly, sur la piste des Lions. Nous avons pris notre temps avec lui.

Comment vous êtes-vous lancés dans les courses et l'élevage ?

François-Xavier & Doïna Chaussonnière. Au départ, après ses études de droit, ma femme a passé ses diplômes d'instructeur d'équitation. Elle a eu un poney-club. De mon côté, j'étais dans l'édition, la presse. Et puis, à un moment donné, nous avons acheté le haras de la Faisanderie, qui était la jumenterie du haras d'Auteuil, à quarante kilomètres de Chantilly. À l'époque où nous avons élevé notre premier cheval là-bas, il y avait encore une station des Haras nationaux avec un certain Mistigri.

Nous avons aussi élevé Dauteuil [vainqueur du Prix Montgomery, ndlr], que nous avons toujours à la maison, en retraite. Après sa carrière de course, Dauteuil a eu une bonne carrière de concours hippique. Il a dû participer à deux cents épreuves et en gagner   quarante.   C'est

Doïna qui s'occupe de la partie élevage, débourrage et préentraînement, et à présent, je l'assiste. Cela fait maintenant vingt-cinq ans que nous faisons de l'élevage. En moyenne, nous avons deux poulains par an. Nous en sommes à environ 115 victoires depuis le début. Nous avions gagné à tous niveaux, mais c'est notre premier Gr1. Nous avions été placés une fois à Chepstow, sous nos couleurs, dans un Gr1, avec un cheval entraîné par Guillaume Macaire qui s'appelait Lougaroo (Snurge). Nous avons déjà

sorti quelques bons. Par exemple, il y a cinq ans, Akarlina. Elle avait été débourrée et préentraînée la maison. "