Gladiateur est-il gladiateur ?

Autres informations / 13.10.2015

Gladiateur est-il gladiateur ?

GLADIATEUR EST-IL

GLADIATEUR ?

En 1990, Guy Thibault consacrait un livre au plus grand

champion français du XIXe siècle : L’Épopée de Gladiateur (Éditions Unic, 88 pages). À l’occasion des

travaux de Longchamp, la statue a été déplacée vers un lieu protégé. Cela nous

a incités à nous replonger dans le court ouvrage de l’historien des courses.

Deux pages sont consacrées à la célèbre statue qui trône au bois

de Boulogne. Il y est écrit noir sur blanc que le cheval représenté n’est

probablement pas Gladiateur : « Argument

majeur contre la thèse affirmant que le cheval de la statue de Longchamp

représente Gladiateur, c’est le modèle même de ce cheval. On a vu qu’il était

admis que Gladiateur n’était pas beau – hormis dans sa tête –, qu’il était

droit devant, qu’il avait un gros boulet à droite et qu’il mesurait au moins 1,65 m.

Or le cheval de Longchamp toise à peine 1,60 m, est très harmonieux et

possède des aplombs impeccables. » Autre certitude, le nom de

Gladiateur a été apposé sur le socle bien longtemps après la création de

l’œuvre. La statue date de 1866 ; l’ajout du mot Gladiateur date d’une

période située entre 1946 et 1949, années au cours desquelles l’œuvre monumentale

a été implantée à Longchamp, après avoir vécu les quatre-vingt-dix premières

années de sa vie au haras de la Censière à La Chapelle-en-Serval (d’abord

propriété d’Edmond Blanc puis de la famille Halphen, qui l’a offerte à la

Société d’encouragement après la Deuxième guerre mondiale).