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Walter Swinburn, la disparition d’un jockey de légende

Courses / 13.12.2016

Walter Swinburn, la disparition d’un jockey de légende

Walter Swinburn est décédé lundi, à l’âge de 55 ans. Celui que l’on surnommait The Choirboy (le choriste) a remporté trois Derby d’Epsom et restera dans l’histoire comme le partenaire du fameux Shergar (Great Nephew). Walter Swinburn a aussi gagné à Epsom avec Shahrastani (Nijinsky), en 1986, et avec Lammtarra (Nijinsky), en 1995. Il fut également associé à All Along (Mill Reef) lors de son succès dans le Prix de l’Arc de Triomphe en 1983, pour la casaque de Daniel Wildenstein. Parmi les autres grands champions auxquels il a été associé, il faut citer Green Desert (Danzig), Hatoof (Irish River), Shadeed (Nijinsky) ou Zilzal (Nureyev).

Walter Swinburn avait failli perdre la vie dans un terrible accident survenu à Hongkong en 1996, qui l’avait laissé dans le coma plusieurs jours. Mais il était revenu en selle au bout de six mois et avait mené Pilsudski (Polish Precedent) à la victoire dans le Breeders’ Cup Turf, pour Sir Michael Stoute. Il avait raccroché ses bottes en 2000, et quatre ans après, s’était installé comme entraîneur, principalement pour son beau-père, Peter Harris. Il a notamment gagné à Royal Ascot la Royal Hunt Cup avec Julienas (Cape Cross). Il avait cessé son activité en 2011.