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Jour de Galop

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Ballymacoll Stud : le haras irlandais historique cherche un acheteur

Courses / 08.01.2017

Ballymacoll Stud : le haras irlandais historique cherche un acheteur

Dimanche 6 octobre 1997, Peintre Célèbre (Nureyev) remportait le Prix l’Arc de Triomphe d’une rue, laissant derrière lui Pilsudski (Polish Precedent). C’était un jumelé parfait. Le meilleur français, lauréat du Jockey Club et du Grand Prix de Paris (Grs1), devançait le meilleur anglais, un vrai globe-trotter capable de s’imposer dans la Breeders‘ Cup et la Japan Cup (Grs1). La prestigieuse casaque Wildenstein devant celle de Lord Weinstock. Deux nuances de bleu.

Une page qui se tourne. Vingt ans après, le destin de ces deux élevages qui ont marqué l’histoire des courses se croise à nouveau. L’automne dernier, tous les chevaux de Wildenstein Stable ont été vendus lors de deux sessions de dispersion à Goffs. Maintenant, c’est au tour de Ballymacoll Stud. L’historique élevage irlandais, repris en 1960 par Sir Michael Sobell et dirigé ensuite par son beau-fils, Lord Weinstock, et le fils de ce dernier, Simon Weinstock, est à vendre. Peter Reynolds, le directeur de Ballymacoll, a confirmé l’info à The Irish Field.

Cinquante chevaux à vendre. Le premier objectif pour la famille Weinstock était une vente lock, stock and barrel. C’est-à-dire que tout est à vendre en un seul lot : le haras (plus de 120 hectares), les écuries (60 boxes), les autres installations aussi bien que les chevaux. Peter Reynolds a déclaré : « J’ai essayé de vendre le haras et les chevaux en même temps et j’ai encore un petit peu de temps, jusqu’à la mi-février, pour trouver un acheteur. Sinon on essaiera de céder le haras et si les tractations n’aboutissent pas, il sera question de le mettre sur le marché à l’enchère publique. Les chevaux, dans ce cas, seront l’objet d’une dispersion.  Il y en a à peu près cinquante, dont plusieurs encore à naitre. À la fin de l’année, Ballymacoll Stud fermera. »

Une longue histoire. Ballymacoll, après différents passages, est devenu un haras de haut niveau depuis sa reprise en 1954 par Dorothy Paget, une figure assez spéciale dans l’histoire du galop anglais. Ses chevaux ont gagné le Derby (Gr1), sept Cheltenham Gold Cups (Gr1), quatre Champion Hurdles (Gr1) et aussi le Grand National (Gr3). Arkle (Archive), le plus grand steeple-chaser de l’histoire, est né à Ballymacoll. En fait, le champion qui buvait la bière Guinness [lire "Le mot de la fin" en dernière page de ce journal] fut élevé par Mary Alison Baker et avait couru sous la casaque d’Anne Grosvenor, duchesse de Westminster.

Griffe classique. Ballymacoll, après l’achat par Sir Michael Sobell, a continué à travailler sur les souches du haras, au point que 90 % des poulinières ont des origines remontant aux premières achetées par Dorothy Paget. Ballymacoll, c’est l’incarnation même du classicisme. En fait, ses élèves ont gagné tous les classiques anglais sauf les 1.000 Guinées, notamment deux Derby avec le champion Troy (Petingo) ainsi que North Light (Danehill), les Oaks avec Sun Princess (English Prince), capable de s’imposer face aux mâle dans le St Leger, tout comme Conduit (Dalakhani). Golan (Spectrum) est devenu un des très rares lauréats des 2.000 Guinées capable de s’imposer aussi sur 2.400m dans les King George VI & Queen Elizabeth Stakes (Gr1).

Le tour du monde en Gr1. La liste des champions élevés à Ballymacoll est longue : 29 chevaux on remporté 54 Grs1 dans tous les coins du monde : quatre Breeders’ Cups avec trois chevaux différents, le Washington D.C. International en 1974, la Japan Cup aussi bien que le Hong Kong Derby et, pour terminer, la Melbourne Cup 2013 avec Fiorente (Monsun), qui vient d’une poulinière de Dorothy Paget. Les résultats sont encore plus impressionnants si on considère que Ballymacoll continue à être compétitif après la mort prématurée, à quarante-quatre ans en1996, de Simon Weinstock, et celle de son père en 2002, quelques jours avant la victoire de Golan dans les King George & Queen Elizabeth.

À la recherche de la vitesse. Ballymacoll, d’après son stud-book publié en novembre, compte seize poulinières, avec en tête la championne Islington (Sadler’s Wells), dix nouveaux 2ans et neuf yearlings. Tout cela en attendant les naissances 2017... Parmi les étalons utilisés, on note les gagnants du Derby Golden Horn (Cape Cross) et Camelot (Montjeu), mais aussi Invincible Spirit (Green Desert), Oasis Dream (Green Desert), Exceed and Excel (Danehill), Kingman (Invincible Spirit), Dark Angel (Acclamation), Kodiac (Danehill) et Gleneagles (Galileo). Ces noms démontrent un effort, une recherche du nouveau speed, pour rafraîchir des souches de grande tenue encore très pétillantes.

La leçon Aga Khan. Vingt ans après le jumelé Peintre Célèbre - Pilsudski, il est triste d’apprendre qu’un grand haras sera fort probablement "dispersé". Le passage de témoin entre générations est souvent très délicat : plusieurs grandes maisons d’élevage n’ont duré qu’une génération, d’autres sont arrivées à deux. Un haras de très haut niveau qui arrive à la troisième génération est un fait exceptionnel. Perdre deux grandes griffes comme Wildenstein, même si Diana (petite-fille de Daniel) continue avec Ballymore Thoroughbred, et Ballymacoll Stud, c’est un coup très dur et l’histoire (lire Son Altesse Aga Khan) nous a appris que la bonne solution est celle d’unir les cheptels, pas de les disperser.

Les yearlings de Ballymacoll Stud en 2017

Sexe     Père                                          Mère (père de mère)

F          Cacique                                     Desert Bloom (Pilsudski)

F          Archipenko                               Drama Class (Caerleon)

F          Oasis Dream                             Eleanora Duce (Caerleon)

F          Sea the Stars                             Islington (Sadler)'s Wells)

F          Kingman                                   Justlookdontouch (Galileo)

F          Exceed an Excel                       Liber Nauticus (Azamour)

M        Sea the Moon                            Centred (Dalakhani)

M        Lope de Vega                           Scottish Stage (Selkirk)

En gras, les juments ayant gagné un Groupe ou ayant produit un gagnant de Groupe

Les 2ans de Ballymacoll Stud en 2017

Sexe     Père                                          Mère (père de mère)

F          Redoute's Choice                      Desert Bloom (Pilsudski)

F          Oasis Dream                             Eleanora Duce (Caerleon)

F          Shamardal                                 Islington (Sadler)'s Wells)

F          Leroidesanimaux                      Justlookdontouch (Galileo)

F          Iffraaj                                        La Divina (Sadler's Wells)

F          Declaration of War                   Scottish Stage (Selkirk)

F          Dubawi                                     Gift Range (Spectrum)

M        North Light                               Centred (Dalakhani)

M        Dark Angel                               Liber Nauticus (Azamour)

M        Dalakhani                                  Fleur de Cactus (Montjeu)

M        Arcano                                      Highland Gift (Generous)

En gras, les juments ayant gagné un Groupe ou ayant produit un gagnant de Groupe

Les gagnants de Grs1 élevés par Ballymacoll Stud

Année           Cheval                                  Courses

1966             Dart Board                           Dewhurst Stakes

1967             Reform                                 Champion Stakes

1967             Reform                                 Sussex Stakes

1971             Sun Prince                            Prix Robert Papin

1972             Sallust                                  Sussex Stakes

1972             Sallust                                  Prix du Moulin de Longchamp

1974             Admetus                              Washington International

1976             Sharper                                 Grosser Preis von Baden

1979             Troy                                      Derby

1979             Troy                                      Irish Derby

1979             Troy                                      King George & Queen Elizabeth

1979             Troy                                      Benson & Hedges Gold Cup

1983             Lancastrian                           Prix Ganay

1983             Sun Princess                         Oaks

1983             Sun Princess                         St Leger

1983             Sun Princess                         Yorkshire Oaks

1985             Helen Street                         Irish Oaks

1987             Emmson                               William Hill Futurity

1988             Oriental Express                   QE II Cup

1988             Prince Of Dance                  Dewhurst Stakes

1990             Hellenic                                Yorkshire Oaks

1992             Saddler's Hall                       Coronation Cup

1992             Sought Out                          Prix du Cadran

1995             Fastness                                Eddie Read Handicap

1995             Spectrum                              Champion Stakes

1995             Spectrum                              2.000 Guinées d’Irlande

1996             Fastness                                Eddie Read Handicap

1996             Pilsudski                               Breeders' Cup Turf

1996             Pilsudski                               Grosser Preis von Baden

1997             Oriental Express                   Hong Kong Derby

1997             Pilsudski                               Eclipse Stakes

1997             Pilsudski                               Irish Champion Stakes

1997             Pilsudski                               Champion Stakes

1997             Pilsudski                               Japan Cup

1999             Oriental Express                   Champions & Chaters Cup

2000             Greek Dance                        Bayrisches Zuchtrenen

2000             Indian Danehill                    Prix Ganay

2001             Oriental Express                   Champions & Chaters Cup

2001             Golan                                   2.000 Guinées

2002             Golan                                   King George & Queen Elizabeth

2002             Islington                               Nassau Stakes

2002             Islington                               Yorkshire Oaks

2003             Islington                               Yorkshire Oaks

2003             Islington                               Breeders' Cup F. & M. Turf

2004             Gamut                                  G.P. de Saint Cloud

2004             North Light                          Derby

2007             Mountain High                     G.P. de Saint Cloud

2008             Conduit                                St Leger

2008             Conduit                                Breeders' Cup Turf

2009             Conduit                                King George & Queen Elizabeth

2009             Conduit                                Breeders' Cup Turf

2011             Glass Harmonium                Mackinnon Stakes

2013             Fiorente                                Melbourne Cup

2014             Fiorente                                Australian Cup