NEPTUNE INVESTMENT MANAGEMENT NOVICES’ HURDLE (GR1) - Willoughby Court dans un final haletant

International / 16.03.2017

NEPTUNE INVESTMENT MANAGEMENT NOVICES’ HURDLE (GR1) - Willoughby Court dans un final haletant

CHELTENHAM (GB), MERCREDI

 

À écouter les cris de la foule au passage du poteau dans le Neptune Investment Management Novices’ Hurdle (Gr1), puis l’ovation faite au vainqueur, Willoughby Court (Court Cave), ce dernier a rempli les poches de nombreux spectateurs. Dans la phase finale, ce pensionnaire de l’Anglais Ben Pauling a donc été soutenu bruyamment et, après avoir mené cette épreuve de 4.200m, il est reparti sous l’attaque du favori, Neon Wolf (Vinnie Roe). Ce dernier a trébuché à la réception de la dernière claie et a dû faire un effort pour revenir sur Willoughby Court. Il lui a pris un instant l’avantage, mais le fils de Court Cave a refait mètre après mètre pour le dominer d’une tête. Willoughby Court venait de gagner un Gr2 à Warwick par huit longueurs et n’a jamais fini plus loin que deuxième sur les claies. À 6ans, ce cheval est en plein épanouissement. Entraîneur du lauréat, Ben Pauling a signé son premier succès lors du Festival de Cheltenham. Il a déclaré : « Je n’arrive pas y croire ! Paul Rooney, le propriétaire du cheval, m’a soutenu dès ma deuxième saison comme entraîneur et c’est un plaisir de gagner pour lui. J’avais dit à son jockey de le laisser faire ce qu’il voulait s’il n’y avait pas de rythme. Willoughby Court était un cheval très difficile à entraîner par le passé car il était très nerveux. Cette victoire pourrait sonner l’arrêt de sa saison. On ne le reverra pas à Aintree. »

Premier français à l’arrivée, l’élève de Marie Devilder et Fernand Sellier Messire des Obeaux (Saddler Maker) a terminé troisième. Dans le tournant final, derrière les animateurs, il allait très facilement. Il a même donné l’impression de pouvoir gagner. Mais ensuite, il n’a pas accéléré comme on le pensait sur le plat, tout en courant bien.