PRINCE OF WALES’S STAKES (GR1) - Mekhtaal, arbitre d’un match Jack Hobbs - Highland Reel ?

International / 20.06.2017

PRINCE OF WALES’S STAKES (GR1) - Mekhtaal, arbitre d’un match Jack Hobbs - Highland Reel ?

ROYAL ASCOT (GB), MERCREDI

 

Les Prince of Wales’s, cela aurait dû être la course d’Almanzor (Wootton Bassett) mais il ne faut pas se noyer dans les regrets. Pour Jean-Claude Rouget, ce sera la course de Mekhtaal (Sea the Stars), qui partira avec un statut d’outsider valable. Il lui manque, niveau rating, huit livres pour arbitrer le match Highland Reel (Galileo) - Jack Hobbs (Halling), mais il est compétitif pour une place, beaucoup plus que ce que sa cote (12/1) ne suggère. Le représentant d'Al Shaqab n’en est qu’à sa neuvième course, il vient de gagner son premier Gr1 face à un adversaire comme Robin of Navan (American Post) qui a confirmé, et les courses à l’anglaise ne devraient pas le déranger.

Jack 2 - Highland 0. Jack Hobbs et Highland Reel se sont déjà rencontrés deux fois, il y a deux ans, dans le Derby irlandais (Gr1) et en mars dans le Dubai Sheema Classic (Gr1). Le score ne laisse pas de doute : le pensionnaire de John Gosden mène 2 - 0. Oui, mais... Au mois de juin de ses 3ans, Highland Reel n’était pas encore devenu le pur-sang modèle que nous avons découvert petit à petit et, à Meydan, il a connu l’un des ses rares jours sans. C’est curieux, mais depuis sa deuxième place dans le Jockey Club, le 5ans de Ballydoyle a couru à dix-huit reprises. Lors de dix de ses sorties, il a affiché un Racing Post Rating de 118 ou plus et, seulement à trois reprises, il n’a pas dépassé les 110. Deux de ces mauvais jours correspondent à ses rencontres avec Jack Hobbs.

Deux chevaux de 2.400m sur plus court. Les deux évolueront sur une distance, les 2.000m, trop courte pour leurs aptitudes. Le record de Highland Reel est de cinq sur onze sur 2.400m, alors que sur 2.000m, il descend à un sur sept. Le fils de Galileo a reçu huit fois un RPR de 120 ou plus, et seulement sept fois sur 2.400m. Les chiffres de Jack Hobbs ne sont pas différents. Il est à trois sur quatre – excepté le jour de son incident, en avril 2016, à Newmarket – dans ses sorties sur 2.400m et à un sur quatre sur 2.000m.

Le train et la tactique. Le train de course et la tactique seront deux facteurs décisifs. Highland Reel, on le connaît : il court devant et méchant, il adore le parfum de la bataille. Jack Hobbs adore les courses avec du train et il est capable de partir de loin. John Gosden a confirmé les œillères qui ont si bien réveillé le cheval à Meydan.

Ballydoyle présente aussi Johannes Vermeer (Galileo), pas un leader, alors que Godolphin sera représenté par un deuxième cheval, Scottish (Teofilo), qui a une chance pour une place et peut mettre un peu de pression sur Highland Reel. Il y a quelques années, on disait que courir à Dubaï pouvait coûter cher en vue d’une campagne en Europe. Ce n’est plus vrai : trois des six derniers lauréats des Prince of Wales’ ont participé à la nuit de la World Cup.

Ulysses prend le large. Les 4ans en progrès sont une spécialité de la maison Stoute. Ulysses (Galileo & la lauréate des Oaks, Light Shift) possède ce profil. Il a fourni la meilleure course de sa saison de 3ans dans le Breeders’ Cup Turf (Gr1), où il a pris la quatrième place et, lors de sa rentrée dans les Gordon Richards (Gr3), il s’est promené. Il peut trouver son Gr1 tôt ou tard. Decorated Knight (Galileo) en a déjà remporté deux, à Meydan et en dernier lieu au Curragh. Le professeur Peslier est associé à la femelle Queen’s Trust (Dansili), lauréate du Breeders’ Cup Filly & Mare Turf, pour l’entraînement Stoute. Elle n’est pas si loin des deux meilleurs. L’autre femelle, Nezwaah (Dubawi), est un gros outsider.

LE PALMARÈS

Année    Gagnant (S/A)                        Père                     Entraineur                          Jockey

2016      My Dream Boat (M4)            Lord Shanakill     Clive Cox                           Adam Kirby

2015      Free Eagle (M4)                     High Chaparral    Dermot Weld                     Pat Smullen

2014      The Fugue (F5)                       Dansili                 John Gosden                      William Buick

2013      Al Kazeem (M5)                    Dubawi                Roger Charlton                  James Doyle

2012      So you Think (M6)                 High Chaparral    Aidan O'Brien                   Joseph O'Brien

2011      Rewilding (M4)                      Tiger Hill             Mahmood Al Zarooni        Lanfranco Dettori

2010      Byword (M4)                         Peintre Célèbre    Andre Fabre                      Maxime Guyon

2009      Vision d'État (M4)                 Chichicastenango          Eric Libaud              Olivier Peslier

2008      Duke of Marmalade (M4)      Danehill               Aidan O'Brien                   Johnny Murtagh

2007    Manduro (M5)            Monsun           André Fabre   Stéphane Pasquier

17 h 20 • The Prince of Wales's Stakes
Gr1 - Plat - 4ans et plus - 870.630 € - 2.000m
ChevalOriginesPropriétaireEntraîneurJockey (Corde)Pds [Val.]
1DECORATED KNIGHT (M5)Galileo-PearlingAssoc. Saleh Al Homaizi/Imad Al SagarR. CharltonA. Atzeni (4)57 [-]
2HIGHLAND REEL (M5)Galileo-HvegerAssoc. D. Smith/M. Tabor/Mme J. MagnierA. P. O'BrienR. Moore (6)57 [-]
3JACK HOBBS (M5)Halling-Swain's GoldEc. Godolphin & PartnersJ. H. M. GosdenW. Buick (8)57 [-]
4JOHANNES VERMEER (M4)Galileo-Inca PrincessAssoc. Tabor/Smith/Magnier/KhingA. P. O'BrienD. O'Brien (3)57 [-]
5MEKHTAAL (M4)Sea the Stars-AiglonneEc. Al Shaqab RacingJ.-C. RougetG. Benoist (2)57 [-]
6SCOTTISH (H5)Teofilo-ZeitingGodolphinC. ApplebyJ. Doyle (5)57 [-]
7ULYSSES (M4)Galileo-Light ShiftF. IrelandSir M. StouteL. Dettori (7)57 [-]
8NEZWAAH (F4)Dubawi-FerdoosCheik A. al MaktoumR. VarianS. de Sousa (9)55,5 [-]
9QUEEN'S TRUST (F4)Dansili-Queen's BestC. Park StudSir M. StouteO. Peslier (1)55,5 [-]