FESTIVAL DE PUNCHESTOWN - RYANAIR NOVICE CHASE (Gr1)

Courses - International / 27.04.2018

FESTIVAL DE PUNCHESTOWN - RYANAIR NOVICE CHASE (Gr1)

PUNCHESTOWN (IE), JEUDI

Footpad démolit l’opposition

Le champion français Footpad (Creachadoir) n’a fait qu’une bouchée de ses adversaires dans le Ryanair Novice Chase (Gr1). Fidèle à ses habitudes, il a pris les commandes de l’épreuve et il a déroulé devant. Sautant à la perfection, il caracolait aux avant-postes, avec beaucoup de ressources, pour entrer dans la ligne droite. Entre les deux derniers fences, il s’est détaché et, sitôt le dernier obstacle passé, son jockey Daryl Jacob a jeté un œil vers l’écran géant et il a vu qu’il avait course gagnée. Sur le plat, Footpad a filé tranquillement au poteau. Désormais invaincu en cinq courses en steeple, vainqueur de l’Arkle Chase (Gr1) de Cheltenham, il s’annonce comme un rival de taille pour Altior (High Chaparral), le champion steeple-chaser des two miles, pour la saison prochaine. À moins qu’il ne soit rallongé… Son entraîneur, Willie Mullins, quasiment assuré de décrocher un nouveau titre de Champion Trainer, une nouvelle fois arraché dans les derniers jours de la saison devant Gordon Elliott, a déclaré : « Nous ne l’avons pas couru à Aintree pour lui donner un petit break. Je ne pensais pas qu’il aurait encore progressé de cette façon. Je trouve qu’il a réalisé une performance encore plus impressionnante qu’à Cheltenham. Pour la suite de sa carrière, il doit pouvoir être rallongé. Sur le créneau des two miles en steeple, nous avons déjà Douvan, Min, Great Field et Un de Sceaux. J’ai trouvé qu’il avait sauté gros, comme il ne l’a jamais fait auparavant. Je me demandais s’il ne perdait pas du terrain à force de le faire. Je ne pense pas que nous le présentions en France. »

La souche de Poliglote et Saddler Maker. Élevé par Louise et Camille Collet Vidal, Footpad est un fils de Creachadoir (King’s Best), qui fait la monte au haras de Lonray, et de Willamina (Sadler’s Wells), gagnante d’une sortie en plat en province. Il est le frère de Wanaba (Anabaa), troisième du Prix Amadou (Gr2), et de Wild Mania (King’s Best), troisième du Prix Hopper (Listed à l’époque). Footpad appartient à une famille Wertheimer & Frère. Sa deuxième mère, Animatrice (Alleged), a d’ailleurs défendu les couleurs bleu et blanc. Elle a fini troisième des Oaks d’Epsom (Gr1) et a remporté deux Groupes. Animatrice a produit Sadler’s Flag (Sadler’s Wells), lauréate du Prix de Royaumont (Gr3) et le top étalon Saddler Maker (Sadler’s Wells). Elle est la sœur du top étalon Poliglote (Sadler’s Wells), vainqueur du Grand Prix d’Évry (Gr2), deuxième du Prix du Jockey Club (Gr1), puis remarquable reproducteur sur les obstacles.