PUNCHESTOWN MERCREDI - PUNCHESTOWN GOLD CUP & RACING POST CHAMPION FLAT RACE

Courses - International / 26.04.2018

PUNCHESTOWN MERCREDI - PUNCHESTOWN GOLD CUP & RACING POST CHAMPION FLAT RACE

PUNCHESTOWN (IE), MERCREDI

PUNCHESTOWN GOLD CUP (GR1)

Bellshill devance Djakadam dans un jumelé 100 % Mullins

La Punchestown Gold Cup (Gr1) a été haletante jusqu’au bout des 5.000m de l'épreuve. Willie Mullins a signé le jumelé de la course grâce à Bellshill (King’s Theatre) et Djakadam (Saint des Saints). Bellshill a attendu en quatrième position alors que Djakadam menait la danse. Dans le tournant final, le cheval d’Andrea et Graham Wylie a attaqué Djakadam, avant de lui prendre l’avantage entre les deux derniers fences. Sur le plat, il s’est détaché pour l’emporter nettement, malgré le retour de Djakadam. C’est la troisième fois que Bellshill s’impose dans un Gr1 lors du Festival de Punchestown, après avoir enlevé le Champion Bumper (Gr1) 2015 et le Champion Novice Hurdle (Gr1) 2016. Il avait aussi conclu troisième de la Cheltenham Gold Cup (Gr1) 2017. Bellshill arrive enfin à maturité et il a rarement déçu. C’est un vrai bon cheval. Djakadam a, lui, retrouvé de sa superbe et devrait participer au Grand Steeple-Chase de Paris (Gr1). Willie Mullins a déclaré : « Je pense que Bellshill méritait cette victoire. Il me semblait que Djakadam était bien battu, mais il s’est relancé à la fin. Il a fait quelques superbes performances cette saison. Ce succès est la cerise sur le gâteau. Son propriétaire, Graham Wylie, a aussi vécu une mauvaise saison et comme son cheval, il méritait une telle victoire. Djakadam a vraiment très bien couru. » Le favori de cette Gold Cup, Road to Respect (Gamut), s’est bien défendu, concluant troisième.

RACING POST CHAMPION FLAT RACE (GR1)

Tornado Flyer confirme sa performance de Cheltenham

C’est une nouvelle fois Willie Mullins qui a brillé dans le Racing Post Champion Flat Race (Gr1), grâce à Tornado Flyer (Flemensfirth). Troisième du Champion Bumper (Gr1) de Cheltenham, il a répété en Irlande et les lignes des deux bumpers anglais et irlandais sont excellentes. Tornado Flyer s’est imposé de plus d’une longueur et il a le profil pour devenir un très bon hurdler la saison prochaine. Pour l’anecdote, Willie Mullins a pris les trois premières places de ce Gr1.

Willie Mullins reprend l’avantage à Gordon Elliott

C’est LE grand événement de ce Festival de Punchestown 2018 : la lutte pour le titre de Champion trainer entre Willie Mullins et Gordon Elliott. Ce dernier a abordé le meeting irlandais avec 500.000 € d’avance. Mais après la journée de mercredi, durant laquelle Willie Mullins a enlevé six des sept courses et fait le jumelé de la Gold Cup (Gr1), le professionnel de Closutton a désormais 50.000 € d’avance sur Gordon Elliott. Willie Mullins compte maintenant 5.061.850 € de gains contre 5.013.689 € pour son grand rival. Il a donc pris une sérieuse option sur le titre, même si Gordon Elliott a encore quelques cartouches comme le crack Samcro (Germany).