Roaring Lion vs Saxon Warrior : troisième round à Epsom

Courses - International / 22.05.2018

Roaring Lion vs Saxon Warrior : troisième round à Epsom

John Gosden et le cheikh Fahad Al Thani ont pris leur décision : Roaring Lion (Kitten’s Joy) aura le plaisir de disputer un troisième round face à Saxon Warrior (Deep Impact). C’est le Derby, donc, pour le représentant de Qatar Racing, John Gosden a expliqué lors du Breakfast with the Stars : « Le poulain est dans un état splendide et le propriétaire a envie de le voir dans le Derby. Je pense que c’est le bon choix. » L’entraîneur a donc suivi un vieil adage de Sir Henry Cecil selon lequel la peur d’un seul adversaire n’est pas une raison pour ne pas courir. Gosden a ajouté : « J’avais déjà dit que le succès de Roaring Lion à York dans les Dante Stakes (Gr2), c’était un compliment à Saxon Warrior. Il faut un cheval avec une super vitesse de croisière et une grande capacité d’accélération pour courir le Derby. Mon cheval possède ces qualités. »

La grande question est la tenue sur 2.400m. John Gosden a dit franchement : « Je ne sais pas. Il n’a pas essayé le matin. » L’entraîneur a quand même de bonnes raisons de penser à une revanche après deux défaites : « J’ai eu un début de printemps difficile avec lui. Il n’était pas au top dans les Craven Stakes (Gr3) et il a progressé dans les Guinées, où il a couru tout seul le long du rail des tribunes. J’ai toujours pensé le courir sur plus long que le mile et j’espère qu’il pourra répéter son niveau du Racing Post Trophy (Gr1) et donner une course à Saxon Warrior. » La meilleur cote de Roaring Lion est 7/1 mais d'autres bookmakers l’ont baissé à 5/1. Saxon Warrior est à 4/6 (1,66/1 en terme PMU). Parmi les derniers cinquante gagnants du Derby, seul Camelot (Montjeu) était parti à une cote plus basse : 8/13 (soit 1,61/1).