Luck of the Kitten, un Kitten’s Joy placé de Gr1 à 2ans au haras d’Annebault

Élevage / 19.01.2019

Luck of the Kitten, un Kitten’s Joy placé de Gr1 à 2ans au haras d’Annebault

Par Adrien Cugnasse

Avec Luck of the Kitten, European Bloodstock Management - Vita et Niccolò Riva importent en France l’un des premiers fils de Kitten’s Joy, dont il est l’un des descendants les plus précoces. Proposé à 3.500 €, ce miler fera la monte au haras d’Annebault, où il est visible lors de la Route des Étalons.

À l’occasion de la Route des Étalons, les éleveurs pourront découvrir ce cheval précoce qui est passé près d’une victoire dans la Breeders’ Cup Juvenile Turf (Gr1, 1.600m). L’arrivée de Luck of the Kitten (Kitten’s Joy) en France correspond à l’une des tendances actuelles, qui consiste à aller chercher des courants de sang nouveaux pour apporter de la diversité à notre jumenterie. En 2018, l’Amérique est en effet redevenue à la mode en Europe, principalement grâce à deux étalons capables de donner des top-chevaux de gazon des deux côtés de l’Atlantique : Scat Daddy (Johannesburg) et Kitten’s Joy (El Prado).

La cote de Kitten’s Joy à l’international. En 2019, Roaring Lion (Kitten’s Joy), le meilleur mâle de 3ans en Europe l’an passé, sera l’un des débutants les plus en vue sur le Vieux Continent avec un tarif de lancement à 40.000 £. Il sera d’ailleurs le plus cher des sires européens à débuter en 2019. Kitten’s Joy a prouvé sa capacité à donner des chevaux de très haut niveau des deux côtés de l’Atlantique sur le gazon. Et l’Europe commence à peine à mesurer sa qualité d’améliorateur (près de 162 black types, dont 42 gagnants de Groupe). En 2018, à la vente de septembre de Keeneland, les statistiques de cet étalon sont remarquables (moyenne de 131.543 $ et top price à 725.000 $). Le grand sire américain est notamment le père de dix gagnants de Gr1 outre-Atlantique alors qu’en Europe il peut compter sur Hawkbill (Coral Eclipse Stakes et Longines Dubai Sheema Classic, Grs1) et Roaring Lion (Coral Eclipse Stakes, Juddmonte International Stakes, Qipco Irish Champion Stakes et Qipco Queen Elizabeth II Stakes, Grs1). En 2018, pour la deuxième fois de sa carrière, Kitten’s Joy a dominé le classement des étalons stationnés aux États-Unis. C’est un véritable exploit pour un étalon dont la production affectionne le turf, dans un pays où les allocations sont nettement supérieures sur le dirt.

Né pour réussir sur le gazon. El Prado (Sadler’s Wells) a donné un autre fils dont la réussite est internationale. Il s’agit de Medaglia d’Oro, qui vient de passer à 200.000 $ la saillie et qui est le père de Talismanic (Breeders’ Cup Turf, Gr1, Prix Maurice de Nieuil, Gr2), Passion for Gold (Critérium de Saint-Cloud, Gr1), Al Zir (3e du Racing Post Trophy, Gr1)… Outre le fait qu’il est un petit-fils d’El Prado, Luck of the Kitten peut se prévaloir d’être le fruit d’un croisement particulièrement efficace : Kitten’s Joy sur Giant’s Causeway. C’est le même que le double lauréat de Gr1 en Europe Hawkbill. Mais c’est aussi celui de deux autres black types, dont Holiday for Kitten (Thoroughbred Club of America Stakes, Gr2).

Une origine maternelle qui réussit en Europe. La mère de Luck of the Kitten, placée de Stakes sur le gazon et génitrice d’un autre black type, est une fille de Giant’s Causeway (Storm Cat), dont la lignée mâle est particulièrement vivante en Europe (Shamardal, Lope de Vega…). Les deuxième, troisième et quatrième mères de Luck of the Kitten sont issues d’étalons bien connus sur le Vieux Continent : Alleged (Hoist the Flag), Mr Prospector (Raise a Native) et Northern Dancer (Neartic). La troisième mère, Sha Tha (Mr Prospector), deuxième des 1.000 Guinées (Gr1), s’est illustrée en produisant State Shinto (Pleasant Colony), lauréat des Prix Dollar (Gr2) et Prince d’Orange (Gr3).

Un vrai 2ans. Doté d’un physique puissant, à l’américaine, Luck of the Kitten est un cheval correct dans ses dessous. Élevé par Ken et Sarah Ramsey, il a gagné deux courses à 2ans, dont sa deuxième sortie, un maiden doté de 43.160 $. Lors de sa troisième sortie, il s’est classé deuxième des Kentucky Downs Juvenile Stakes (100.000 $ d’allocation sur le turf) avant de gagner les Zuma Beach Stakes (L, 1.600m), sur le gazon de Santa Anita. Lanfranco Dettori, qui a monté le poulain lors de ses premières courses, a notamment déclaré à la presse américaine : « C’est un cheval qui a toujours montré beaucoup de vitesse. » Quatre semaines après avoir décroché du caractère gras, Luck of the Kitten a pris la deuxième place dans la Breeders’ Cup Juvenile Turf (Gr1, 1.600m). Dans cette épreuve, après avoir supporté le poids de la course, à laquelle il avait imprimé un train très sélectif, il ne s’est incliné que face à Hootenanny (Quality Road), un autre pensionnaire de Wesley Ward, qui venait de se classer deuxième du Darley Prix Morny (Gr1). Pour sa rentrée à 3ans, Luck of the Kitten ne fut battu que du minimum dans les Transylvania Stakes (Gr3, 1.800m) en terrain souple.

La sélectivité du mile. Vita et Niccolò Riva nous ont expliqué : « Luck of the Kitten est clairement l’un des produits de Kitten’s Joy les plus précoces. Ses résultats à l’âge de 2ans parlent d’eux-mêmes : cinq courses, deux victoires et trois deuxièmes places, dont une dans un Gr1 international, la Breeders’ Cup Juvenile Turf. Sa vitesse était remarquable, comme l’a notamment souligné Lanfranco Dettori. Le cheval a ensuite été capable de rester performant à 3ans, toujours sur le mile, en se classant deuxième de Gr3 et en se plaçant au niveau Gr2. C’était un cheval de course généreux et dur, avec de l’énergie, qui pouvait aller devant, alors que beaucoup de Kitten’s Joy ont tendance à revenir de l’arrière. Capable d’aller en bon terrain comme sur les pistes assouplies, c’était un vrai miler. Or on connaît la sélectivité des courses sur le mile et leur importance pour produire des étalons de valeur.

LUCK OF THE KITTEN

Kitten’s Joy & Anura, par Giant’s Causeway

Deuxième de la Breeders’ Cup Juvenile Turf (Gr1)

Stationné au haras d’Annebault (14)

3.500 €

 

 

 

Sadler’s Wells

 

 

El Prado

 

 

 

 

Lady Capulet

 

Kitten’s Joy

 

 

 

 

 

Lear Fan

 

 

Kitten’s First

 

 

 

 

That’s My Hon

LUCK OF THE KITTEN (M7)

 

 

 

 

 

 

Storm Cat

 

 

Giant’s Causeway

 

 

 

 

Mariah’s Storm

 

Anura

 

 

 

 

 

Alleged

 

 

Shastri

 

 

 

 

Sha Tha