Santa Anita ferme ses pistes pour raison de sécurité

International / 06.03.2019

Santa Anita ferme ses pistes pour raison de sécurité

Le Santa Anita Handicap (Gr1), la course qui a fait l’histoire du galop californien, a été reporté à une date indéterminée, suite à la décision de fermer l’hippodrome pour des raisons de sécurité. Les dirigeants de Santa Anita, qui appartient au Stronach Group, n’ont pas eu d’autre choix quand, mardi matin, lors d’un galop sur le dirt, la pouliche de 4ans Lets Light the Way (Dunkirk) s’est accidentée, ce qui a obligé les vétérinaires à l’euthanasier. Depuis le coup d’envoi de la saison d’hiver, le 26 décembre, c’est le vingt-et-unième cheval mort en piste. Neuf des accidents se sont passés le matin mais aucun sur la piste d’entraînement, un petit anneau qui est tracé à l’intérieur des pistes en dirt et gazon. Les dirigeant de Santa Anita ont fermé les trois pistes mais le président des entraîneurs, Jim Cassidy, a déclaré que la piste d’entraînement, qui est utilisée pour les petits canters et les galops de chasse, serait fort probablement ouverte à partir du week-end. Le directeur de l’hippodrome, Tim Ritvo, a expliqué : « La sécurité, la santé et le bien-être des chevaux et des jockeys sont notre priorité. Nous pensons que tous les tests réalisés confirmeront que nos pistes sont en état correct, mais arrêter les courses et l’entraînement était la seule chose à faire. » La piste en dirt de Santa Anita avait déjà été fermée pendant deux jours fin février, pour une première série de tests qui avait fait suite à trois accidents mortels à l’entraînement.

Le plan B pour deux mille chevaux. La grande réunion de samedi, avec à l’affiche le Santa Anita Handicap, en plus des Frank Kilroe Mile (Gr1) et des San Felipe Stakes (Gr2), l’une des préparatoires au Kentucky Derby, sera donc déplacée, mais le problème principal est l’entraînement des quelques 2.000 chevaux logés dans les 61 barns de Santa Anita. Le deuxième hippodrome de Los Angeles, Los Alamitos, est à presque 60 km et accueille entre 700 ou 800 chevaux. Le propriétaire de Los Alamitos a dit : « Nous pouvons offrir entre 300 et 350 boxes dans un délai de 24 heures et si malheureusement, Santa Anita est bloqué pendant un temps plus long, nous pouvons aussi ajouter plusieurs centaines de box provisoires dans le grand parking. »