SEFTON NOVICES’HURDLE (GR1) - Sir Tony McCoy peut souffler, Champ a été bien nommé !

International / 05.04.2019

SEFTON NOVICES’HURDLE (GR1) - Sir Tony McCoy peut souffler, Champ a été bien nommé !

SEFTON NOVICES’HURDLE (GR1)

Sir Tony McCoy peut souffler, Champ a été bien nommé !

John-Patrick McManus a voulu rendre hommage à son ancien premier jockey, vingt fois Champion Jockey, Sir Tony McCoy. Comment faire ? En nommant l’un de ses chevaux Champ, le surnom de son homme de confiance. Il n’a pas choisi n’importe quel cheval : un neveu du crack Best Mate, fils de King’s Theatre ! À l’issue du Sefton Novices’Hurdle (Gr1), le propriétaire irlandais peut souffler, car Champ s’est imposé en champion. Il a été bien nommé ! En gagnant à Aintree, il s’est offert son deuxième Gr1 après sa victoire dans le Challow Novices’Hurdle à Newbury. Deuxième du Ballymore Novices’Hurdle (Gr1) à Cheltenham, il a apprécié l’allongement de la distance à Aintree, même si tout n’a pas été rose dans le parcours. En effet, après avoir patienté à l’arrière-garde, il a fait mouvement au bout de la ligne d’en face, le long de la corde. À l’amorce du tournant final, il y a eu un peu de stock-cars derrière lui et il y a échappé. Mais les ennuis n’étaient pas finis, car il était complètement encerclé par ses adversaires alors qu’il ne demandait qu’à avancer. Entre les deux dernières claies, Mark Walsh, qui remplaçait Barry Geraghty blessé, a fait sa place. Champ était au-dessus du lot et son pilote a attendu le dernier moment, sur le plat, pour lui demander d’accélérer. Le pensionnaire de Nicky Henderson s’est alors détaché, vainement poursuivi par Emitom (Gold Well) et il a gagné de trois longueurs. Emitom a conservé la deuxième place devant Lisnagar Oscar (Oscar).

Un cheval de Gold Cup. Sir Tony McCoy regarde Champ avec les yeux de l’amour et il a dit : « Les choses n’allaient pas comme il le fallait dans le parcours, mais Mark Walsh lui a donné une bonne course. C’est un cheval de tenue et nous espérons qu’il pourra gagner une Cheltenham Gold Cup (Gr1). » Champ a d’ores et déjà vu sa cote baissée de 20 à 8/1 pour le RSA Chase (Gr1) 2020, le Grand Steeple des novices sur 4.800m à Cheltenham.

Le neveu du crack Best Mate. Champ est irlandais d’origine, mais sa deuxième mère, Katday (Miller’s Mate), est française. Elle a produit plusieurs bons chevaux, dont le crack Best Mate (Un Desperado), lequel a sa statue à Cheltenham suite à ses trois victoires de Gold Cup (Gr1).