RIBBLESDALE STAKES (GR2) - Ses Oaks à elle…

International / 20.06.2019

RIBBLESDALE STAKES (GR2) - Ses Oaks à elle…

ROYAL ASCOT (GB), JEUDI

« Je sais qu’elle est engagée dans les Oaks. Il ne faut pas y aller, il faut aller sur les Ribblesdale. » C’est le conseil qu’a donné Frankie Dettori à John Gosden, juste après que Star Catcher (Sea the Stars) a survolé son maiden le 12 avril, à Newbury. John Gosden a écouté son diable de pilote et ami italien, ce « gamin de 47 ans », tel qu’il le décrit (48 ans en réalité). Bien lui en a pris ! Star Catcher n’a pas loupé l’objectif et s’est imposée d’une longueur et demie devant la favorite, Fleeting (Zoffany). La pensionnaire d’Aidan O’Brien a conclu vite, mais trop tard. La "FR" Sparkle Roll (Kingman), appartenant à Kin Hung Hei, Qatar Racing et Laurent Dassault, et également entraînée par John Gosden, est troisième à une longueur un quart, devant Queen Power (Shamardal), très brillante durant le parcours.

Objectif réussi. Star Catcher appartient à Anthony Oppenheimer. Battue au mois de décembre de ses 2ans, elle a ensuite ouvert son palmarès par quatre longueurs et demie au mois d’avril. Elle restait sur une troisième place dans une Listed à Newbury, derrière Queen Power, qu’elle a battue ce jeudi.

John Gosden a analysé la performance de son poulain – Dettori – et de sa pouliche – Star Catcher : « Son premier gagnant du jour était pour un très bon ami à moi [Simon Crisford, ancien Godolphin, ndlr] dans les Norfolk. Ensuite, Stoutey [Sir Michael Stoute] a magnifiquement amené son cheval dans les Hampton Court. Quant à nous, nous avons prévu cette course depuis son maiden au mois d’avril. Ce gamin de 47 ans donne une autre envergure à ce qu’il touche. Il monte très bien. Parfois, il m’écoute, mais pas souvent. Star Catcher a gagné son maiden à Newbury et Frankie nous a directement dit de ne pas aller sur les Oaks, mais de viser les Ribblesdale. Il a dit qu’elle n’avait pas assez de force pour les Oaks. Tout montre qu’il avait raison et nous avions visé cette course depuis. Dans la Listed à Newbury, ils sont allés trop doucement et Frankie nous avait dit de ne pas nous inquiéter, qu’elle tenait. »

La sœur de Pisco Sour. Élevée par son propriétaire, Star Catcher est une fille de l’étalon des Aga Khan Studs Sea the Stars – aussi à l’honneur lors de ce Royal Ascot avec Stradivarius (Gold Cup) et Crystal Ocean (Prince of Wales’s Stakes) – et de Lynnwood Chase (Horse Chestnut), entraînée en France par Richard Gibson pour Antoinette Oppenheimer. Elle a couru deux fois, sans ouvrir son palmarès. Lynnwood Chase a déjà donné un gagnant à Royal Ascot : Pisco Sour (Lemon Drop Kid), qui a remporté les Tercentenary Stakes (Gr3, les Hampton Court Stakes actuels) avant d’enlever le Prix Eugène Adam (Gr2).