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Un nouveau Gr2 pour les femelles sur le steeple de Cheltenham voit le jour

International / 12.08.2019

Un nouveau Gr2 pour les femelles sur le steeple de Cheltenham voit le jour

La British Horse Racing Authority (BHA) a annoncé ce lundi la création en 2021 d’un Gr2 pour les femelles en steeple sur 4.000m lors du Festival de Cheltenham. Cette épreuve remplacera une course déjà existante, qui n’a pas encore été désignée. La création de cette compétition était sur la table depuis un moment, Ian Renton, directeur régional du Jockey Club anglais, nous avait fait part de l’avancement du projet lors du week-end du Grand Steeple. Le programme de Cheltenham a vu depuis dix ans l’entrée de nouvelles courses pour les femelles comme le Mares’ Hurdle (Gr1) ou le Dawn Run Novices’ Hurdle (Gr2), toutes deux sur les claies. Ces dernières ont bien fonctionné, tout comme les épreuves réservées aux femelles, sur lesquelles un bonus entrait en lice. Mais il manquait un steeple pour femelles durant le grand meeting anglais.

Le propriétaire britannique Robert Waley-Cohen, président de Cheltenham et du comité des éleveurs d’obstacle anglais, a commenté l’arrivée de ce Gr2 en ces termes : « La Thoroughbred Breeders Association est heureuse de la création d’un steeple pour femelles à Cheltenham. Le BHA a fait d’énormes progrès en ce qui concerne le programme des femelles. L’introduction d’un steeple pour femelles à Cheltenham était l’un de nos objectifs. Nous croyons que cela va encourager plus de propriétaires et d’entraîneurs à acheter et à faire courir des femelles, ce qui améliorera notre élevage en s’assurant de la qualité des poulinières en piste. » Autre nouveauté au programme de Cheltenham, le National Hunt Chase (Gr2, amateurs, 6.400m), qui avait donné un spectacle assez triste cette année, avec peu de concurrents à l’arrivée et des chutes nombreuses, a été raccourci à 6.000m avec deux obstacles en moins. Les conditions pour avoir le droit de monter dans cette course ont été durcies. Les amateurs devront avoir monté au moins vingt fois, avoir gagné cinq steeples et les chevaux participants devront avoir un rating de 120 au minimum.