LE MAGAZINE - Une génération perdue chez les milers ? Non, plutôt malchanceuse

International / 17.11.2019

LE MAGAZINE - Une génération perdue chez les milers ? Non, plutôt malchanceuse

Le 3ans qui tout le monde attendait l’hiver dernier, c’était Too Darn Hot (Dubawi) et son programme a volé en éclat au printemps.  John Gosden s’est même auto-attribué le Prix du plus mauvais manager cette saison à son sujet. Les dix classiques courus sur le mile ont donné neuf gagnants différents. Mais, par la suite, un seul d’entre eux a réussi à s’imposer dans un Groupe. Il s’agit de l’italien Out of Time (Sakhee’s Secret), un petit cheval au grand cœur et doté d’une sacrée pointe de vitesse. Si son entourage est courageux, il devrait être capable de briller à l’étranger

Par Franco Raimondi

Après avoir fait l’impasse sur une course de rentrée et les 2.000 Guinées, Too Darn Hot s’est essayé sur 2.100m dans les Dante Stakes (Gr2). Il a couru neuf jours plus tard dans les Irish 2.000 Guineas (Gr1), se classant deuxième, et il a été battu par Circus Maximus (Galileo) dans les St James’s Palace (Gr1). John Gosden avait raison. Too Darn Hot a sauvé sa saison en se promenant dans un Prix Jean Prat nouvelle formule et il a remporté les Sussex Stakes (Grs1), le championnat d’été des milers en Angleterre. S’étant blessé, il fera ses débuts au haras à 50.000 £ (58.000 €) en nous laissant sur notre faim. Mais pouvait-il devenir un top miler ?

La découverte de Circus Maximus. Les 3ans ont remporté trois des quatre grandes courses ouvertes sur le mile. Circus Maximus fut jugé digne d’aller sur le Derby, mais la décision de le munir d’œillères et de le raccourcir après Epsom s’est révélée payante. Il a gagné les St James’s Palace. Il a aussi conservé sa victoire après l’appel de l’entourage de Romanised (Holy Roman Emperor) dans le Prix du Moulin de Lonchamp (Gr1), avant de se classer quatrième du Breeders’ Cup Mile. À la différence de Too Darn Hot, il sera encore en piste en 2020, alors que l’autre 3ans de Ballydoyle Magna Grecia (Invincible Spirit) n’a plus regagné depuis son succès dans les 2.000 Guinées. Il officiera à 22.500 € chez Coolmore.

Persian King, des questions et une réponse. Persian King (Kingman) était l’autre 3ans qui promettait beaucoup. Il a confirmé lors de sa de rentrée dans le Prix de Fontainebleau (Gr3) et il a fait le job dans l'Emirates Poule d’Essai des Poulains (Gr1). Sa deuxième place dans le Qipco Prix du Jockey Club (Gr1) reste un grand point d’interrogation. A-t-il manqué de tenue ? Ou le parcours en épaisseur lui a-t-il été fatidique ? D’autres disent tout simplement qu’il n’est pas aussi bon qu’on le prétendait. Avec le recul, je suis arrivé à une conclusion : Persian King est tombé sur le meilleur 3ans d’Europe, Sottsass (Siyouni), qui, en plus, a eu un meilleur parcours. Il faisait encore figure de possible gagnant à 200m du poteau. Il est sorti de l'entraînement le 17 juillet et on le reverra avec plaisir à 4ans.

La ligne des Guinées. La ligne des 2.000 Guinées a été qualifiée de mauvaise pendant des mois, mais a retrouvé de la consistance en fin de saison. King of Charge (Farhh), deuxième du classique à 66/1, n’y avait pas contribué. C’est dans les Queen Elizabeth II Stakes (Gr1), dans un terrain pour nageurs, qu’il s’est imposé avec la manière face au français The Revenant (Dubawi). Richard Hannon a joué avec lui la carte de la patience. Il a fait l’impasse sur l’été et a retrouvé son poulain au bon moment. C’est un miler sérieux, qui aime le lourd et peut aussi aller en bon terrain. Il sera là aussi en 2020, au contraire du lauréat des Irish 2.000 Guineas Phoenix of Spain (Lope de Vega), qui fera ses débuts à 15.000 € à l’Irish National Stud (Gr1).

Les ratings, une mauvaise surprise. Le meilleur miler d’Europe est Benbatl (Dubawi), lequel doit son rating canon (125) à sa promenade de santé dans les Shadwell Joel Stakes (Gr2). Seulement six européens ont franchi le cap des 120. Parmi eux, on retrouve le français The Revenant. Chez les 3ans, il y a King of Charge, Phoenix of Spain et Too Darn Hot. L’Europe avait fait pire à trois reprises, comme par exemple en 2018, quand la championne Alpha Centauri (Mastercraftman) avait occulté la mauvaise saison de la catégorie. En fait, il nous a manqué un Frankel (Galileo), une Goldikova (Anabaa), un Solow (Singspiel), un Makfi (Dubawi) ou un Kingman (Invincible Spirit). C’est surtout dans le créneau des chevaux d’âge que sont arrivées les déceptions. Les onze Grs1 ouverts aux 4ans et plus ont fourni trois lauréats avec un rating de 120 ou plus. Il s’agit des Lockinge Stakes (Gr1) remportés par Mustashry (Tamayuz), des Sussex de Too Darn Hot et des Queen Elizabeth II Stakes de King of Charge. Il faut considerer que quatre de ces Grs1 sont pour les femelles et donc produisent un rating plus bas.

The Revenant et un retour. La France a gagné ses deux Poules avec Persian King et Castle Lady (Shamardal). Mais la France a aussi remporté les Coronation Stakes avec Watch Me (Olympic Glory). L’élevage français a brillé dans les Queen Anne Stakes, avec Lord Glitters (Whipper), et dans le Prix Rothschild, avec Laurens (Siyouni), sans oublier la Breeders’ Cup Mile (Grs1) avec Uni (More than Ready). Nous avons perdu le Jacques Le Marois (Gr1) et le Moulin de Longchamp. Mais The Revenant s’est affirmé comme un miler méritant un rating de 120, répondant aux espoirs nés en début d’année. Nous étions mieux lotis à l’époque de Miesque et Goldikova, mais il faut faire avec, sans tomber dans le passéisme et le pessimisme. Dans les courses, il faut toujours se projeter vers l’avenir. En 2020, nous aurons The Revenant, et Persian King fera à nouveau parler de lui !

PALMARÈS 2019 DES CLASSIQUES ET GRS1 OUVERTS AUX 3ANS EN EUROPE
Date Course Gagnant(e) Père Propriétaire Entraîneur Rating
28-avr Premio Parioli (Gr3) Out of Time Sakhee's Secret Scuderia del Giglio Sardo Alduino Botti 109
28-avr Premio Regina Elena (Gr3) Fullness of Life Holy Roman Emperor Scuderia New Age Alduino Botti 102
04-mai 2.000 Guinées Magna Grecia Invincible Spirit Coolmore & Flaxman Stables Aidan O'Brien 120
05-mai 1.000 Guinées Hermosa Galileo Coolmore Aidan O'Brien 118
12-mai Poule d'Essai des Poulains Persian King Kingman Godolphin & Ballymore André Fabre 116
12-mai Poule d'Essai des Pouliches Castle Lady Shamardal Godolphin Henri-Alex Pantall 111
19-mai Mehl-Mulhens-Rennen (Gr2) Fox Champion Kodiac King Power Richard Hannon 110
25-mai Irish 2.000 Guinées Phoenix of Spain Lope de Vega T. Wechsler & 1. Plumme Charles Hills 120
26-mai Irish 1.000 Guinées Hermosa Galileo Coolmore Aidan O'Brien 118
26-mai German 1.000 Guinées Main Edition Zoffany Saif Ali Mark Johnston 103
18-juin St James's Palace Stakes (3) Circus Maximus Galileo Flaxman Stables & Coolmore Aidan O'Brien 117
21-juin Coronation Stakes Watch Me Olympic Glory Alexander Tamagni Francis-Henri Graffard 116
07-juil Prix Jean Prat Too Darn Hot Dubawi Lord Lloyd-Webber John Gosden 120
PALMARÈS DES GRS1 OUVERTS AUX 3ANS EN EUROPE
Date Course Hippodrome Gagnant Père Propriétaire Entraîneur Rating
18-mai Lockinge Stakes Newbury Mustashry (H) Tamayuz Cheikh Hamdan Al Maktoum Sir Michael Stoute 121
26-mai Prix d'Ispahan ParisLongchamp Zabeel Prince (H) Lope de Vega Cheikh Mohammed Obaid Roger Varian 117
18-juin Queen Anne Stakes Royal Ascot Lord Glitters (H) Whipper G. & S. Turnbull David O'Meara 117
12-juil Falmouth Stakes (F) Newmarket Veracious Frankel Cheveley Park Stud Sir Michael Stoute 113
28-juil Prix Rothschild (F) Deauville Laurens Siyouni John Dance Karl Burke 115
31-juil Sussex Stakes Goodwood Too Darn Hot Dubawi Lord Lloyd-Webber John Gosden 120
11-août Prix Jacques Le Marois  Deauville Romanised Holy Roman Emperor Robert Ng Ken Condon 118
08-sept Prix du Moulin de Longchamp ParisLongchamp Circus Maximus Galileo Flaxman Stables & Coolmore Aidan O'Brien 118
14-sept Matron Stakes (F) Leopardstown Iridessa Ruler of the World C. Regalado - Gonzalez Joseph O'Brien 116
05-oct Sun Chariot Stakes (F) Newmarket Billesdon Brook Champs Élysées Pall Mall & Mrs. B. McCreery Richard Hannon 116
19-oct Queen Elizabeth II Stakes Ascot King of Change Farhh Ali Abdulla Saeed Richard Hannon 120