PEGASUS WORLD CUP (Gr1) - Quelques millions pour Mucho Gusto avant de prendre l’avion pour la Saudi Cup

International / 26.01.2020

PEGASUS WORLD CUP (Gr1) - Quelques millions pour Mucho Gusto avant de prendre l’avion pour la Saudi Cup

GULFSTREAM PARK (USA), SAMEDI

Mucho Gusto (Mucho Macho Man) a gagné son ticket pour la Saudi Cup de la meilleure des manières… c’est-à-dire en remportant d’une classe une édition assez moyenne de la Pegasus World Cup (Gr1), ce samedi à Gulfstream Park. Le poulain a gagné à plusieurs reprises au niveau Gr3 et il a décroché des places dans les Travers Stakes et l’Haskel Invitational (Grs1). Il a été acquis par le Prince Faisal dans l’objectif de courir la course saoudienne à 20 millions de dollars. Sur le papier, son profil est insuffisant pour être admis d’office, mais les trois premiers de la Pegasus ont droit à une place. C’est donc chose faite et le pensionnaire de Bob Baffert est un sérieux candidat, compte tenu de son succès au niveau Gr1. Il a, certes, gagné d’une classe en devançant un petit lot, mais ce qui est important, c’est qu’il est crédité d’un rating Racing Post de 121… sans l’aide de Lasix, soit le même scenario que celui programmé fin février en Arabie Saoudite.

Ce n’est pas Arrogate. Irad Ortiz a placé Mucho Gusto en tête, avant de reprendre, laissant Mr Freeze (To Honor and Serve) et Bodexpress (Bodemeister) se bagarrer devant. La course avait déjà son gagnant quand, à la fin du dernier tournant, Mucho Gusto a déposé les deux animateurs. Il s’est envolé vers le poteau pour gagner par quatre longueurs et demie devant Mr Freeze et le vétéran de 8ans War Story (Northern Afleet). Mucho Gusto n’a pas le niveau d’un Arrogate (Unbridled’s Song), qui avait gagné la première Pegasus World Cup pour Bob Baffert. Mais l’entraîneur peut rêver et il s’est exprimé ainsi dans les médias américains : « Il aurait gagné même avec la stalle numéro 12. Au départ, je pensais le courir dans les San Pasqual (Gr2), la semaine prochaine. Mais le poulain a très bien travaillé à trois reprises et j’ai donc décidé de tenter ma chance. » Bob Baffert garde la tête sur les épaules malgré cette victoire lucrative : « Il avait déjà bien couru face aux meilleurs 3ans, comme Maximum Security (New Year’s Day), et cette fois le lot était moins relevé. » Le match retour aura lieu le 29 février.

Une histoire de breeze up. Mucho Gusto est le premier gagnant de Gr1 issu de Mucho Macho Man (Macho Uno), qui avait connu son jour de gloire en remportant la Breeders’ Cup Classic (Gr1) en 2013. Il officie à 10.000 $ (9.000 €) chez Adena Spring, le haras de Frank Stronach… l’homme qui a inventé la Pegasus World Cup. Ses premiers produits sont les 4ans. C’est pour 14.000 $ (12.700 €) qu’il a été acheté chez Keeneland January en 2017. Il est passé ensuite deux fois aux ventes breeze up. Il n’a pas atteint son prix de réserve, 55.000 $ (50.000 €) en mars, à Ocala, alors qu’il avait enregistré le meilleur chrono sur 400m (21’’1), et il a été acheté 625.000 $ (567.000 €) par Michael Lund Petersen deux mois après, chez Fasig-Tipton, au Maryland. Mucho Gusto galope plus vite que son pedigree : sa mère, Itsagiantcauseway (Giant’s Causeway), a remporté trois courses et a donné deux gagnants en Corée et au Pérou. Itsgiantcauseway a une yearling par Alpha (Bernardini) et a visité Curlin (Smart Strike).

PEGASUS WORLD CUP INVITATIONAL STAKES

Gr1 - 4ans et plus - 1.800m - 3.000.000 $

1er      MUCHO GUSTO (M4)       Irad Ortiz Jr

(Mucho Macho Man & Itsagiantcauseway, par Giant's Causeway)

Pr.: S.A. prince Faisal bin Khaled

El. : Teneri Farm Inc & B. A. Calderon

Ent. : B. Baffert

2e        MR FREEZE (M5)  Luis Saez

(To Honor and Serve & Heavenly Cat, par Tabasco Cat)

Pr.: J. Bakke & G. Isbister

El. : Siena Farms LLC

Ent. : D. Romans

3e        WAR STORY (H8)  Joel Rosario

(Northern Afleet & Belle Watling, par Pulpit)

Pr. : Imaginary Stables & G.K. Ellis

El. : Jack Swain III

Ent. : E. L. Dobles

Écarts : 4 1/2, 3/4 (10 partants). Temps : 1’48’’85.