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Jour de Galop

JOUR DE GALOP

Tenue, es-tu mal-aimée en France ?

Courses / 27.02.2020

Tenue, es-tu mal-aimée en France ?

C’est un débat qui revient régulièrement, lié en partie au raccourcissement du Prix du Jockey Club : la France n’aimerait pas les chevaux de distance ! Vrai ou faux ? Plutôt faux.

Par Anne-Louise Échevin

Les courses de 2.400m et plus représentent 15 % du programme français. Notre étude se concentre sur les chevaux qui courent sur 2.400m ou plus. En 2019, il y a eu 4.918 courses de plat en France. Et 748 d’entre elles se sont déroulées sur 2.400m ou plus, soit 15,2 % du total. Pour être juste dans les calculs, il faut enlever les courses pour 2ans (ou 2ans et plus), soit 578 épreuves, car ils ne courent pas sur 2.400m : cela fait donc 4.340 courses pour 3ans (et plus) et celles de tenue représentent 17,2 % de ce programme.

Plus précisément, la France a eu, en 2019, 1.689 courses pour seuls 3ans, dont 262 (15,5 %) sur 2.400m ou plus. Pour les 3ans et plus, il y a eu 188 courses dont 37 (19 %) sur 2.400m et plus. Et, pour les 4ans ou plus, on compte, en 2019, 2.463 épreuves, dont 445 (18 %) sur 2.400m ou plus.

Mieux qu’en Grande-Bretagne ! Les chiffres et les pourcentages, c’est bien, mais il faut les mettre en perspective. On compare souvent la France et le Royaume-Uni et, dans le débat sur les chevaux de distance, on entend régulièrement que l’Angleterre est davantage axée sur la distance que la France. En nombre pur, c’est vrai. Mais en proportion, c’est faux.

En 2019, il y a eu 6.365 courses de plat au Royaume-Uni (2ans compris) et 819 ont été courues sur 2.400m ou plus : il y a donc plus de courses de 2.400m ou plus au Royaume-Uni qu’en France (748 chez nous)… Mais en proportion, il y a plus de courses de 2.400m ou plus en France que chez nos voisins britanniques : 15,2 % chez nous contre 12,9 % au Royaume-Uni. En Irlande, il y a eu 1.238 courses de plat dont 192 (15,51 %) sur 2.400m ou plus : moins de courses qu’en France donc mais, en proportion, un tout petit peu plus d’opportunités (+ 0,21 %) que chez nous.

LES COURSES DE 2.400M OU PLUS EN 2019

Pays Nombre total de courses Courses sur 2.400m ou plus % du total
France  4.918 748 15,2 %
Royaume-Uni 6.365 819 12,9 %
Irlande 1.238 192 15,5 %

Et dans les black types ? Nous nous sommes aussi penchés sur le programme de sélection en France et au Royaume-Uni. Selon l'ouvrage de référence – le Blue Book 2019 –, le Royaume-Uni proposait 316 épreuves black types et la France en avait 242.

En France, en 2019, 186 courses black types se disputaient sur moins de 2.400m (77 %) et 56 sur 2.400m ou plus (23 %). Pour nos voisins anglais, il y a une particularité : il existe trois épreuves de Stakes courues sur 2.300m, une distance qui n’existe pas en France. Deux d’entre elles sont des Listeds pouvant mener au Derby et aux Oaks d’Epsom et nous avons donc fait le choix de les prendre en compte dans notre calcul. Ainsi, le Royaume-Uni propose 64 courses black type de 2.300m ou plus. En nombre pur, il y a plus d’opportunités qu’en France, mais la proportion passe à notre avantage : ces courses de 2.300m ou plus représentent 21,62 % du programme de sélection britannique, là où les 2.400m ou plus en France représentent 23 % du programme black type.

COURSES BLACK TYPES POUR CHEVAUX DE DISTANCE

Pays Nombre total de B.T. Courses B.T. de distance * % du total
France 242 56 23 %
Royaume-Uni 296 64 21,62 %

* A partir de 2.400m pour la France et 2.300m pour le Royaume-Uni

Autour des 2.400m. Segmentons notre analyse en nous penchant sur les épreuves réservées aux chevaux de 2.400m. Pour le Royaume-Uni, nous avons élargi le spectre en additionnant les black types sur 2.300m, 2.400m et 2.600m : cela représente 40 courses, soit 13,51 % du total des black types. En France, nous avons additionné les courses black types sur 2.400m et 2.500m, soit 37 épreuves au total qui représentent 15,28 % du programme black type.

Concernant le très haut niveau – les Grs1 –, le Royaume-Uni ne propose pas beaucoup plus de courses pour chevaux de 2.400m que la France. Sur cette distance, nos amis britanniques ont cinq Grs1 : le Derby et les Oaks d’Epsom, la Coronation Cup, les Yorkshire Oaks et les Champion Fillies and Mares Stakes. Il y a donc deux classiques. En France, nous avons quatre Grs1 sur 2.400m : le Grand Prix de Saint-Cloud, le Juddmonte Grand Prix de Paris, le Qatar Prix Vermeille et le Qatar Prix de l’Arc de Triomphe.

COURSES BLACK TYPES AUTOUR DES 2.400M

Pays Nombre total de B.T. Courses B.T. autour des 2.400m * % du total
France 242 37 15,28 %
Royaume-Uni 296 40 13,51 %

* De 2.300m à 2.600m pour le Royaume-Uni et de 2.400m à 2.500m pour la France

Pour les stayers. Continuons notre petit jeu avec la place des stayers dans le programme black type, en partant du principe que cette catégorie commence à 2.800m. En France, le programme de sélection offre 19 courses à 2.800m ou plus, soit 7,85 % du total des black types. L’Angleterre propose 22 courses black types pour les stayers, soit 7,43 % du total de ses épreuves black types. Nous sommes donc quasiment à égalité pour les marathoniens.

Le programme de sélection pour les stayers

Pays Nombre total de B.T. Courses B.T. 2.800m ou + % du total
France 242 19 7,85 %
Royaume-Uni 296 22 7,43 %

En se basant sur les 2.000m. En France comme au Royaume-Uni, les courses de Stakes se disputent de 1.000m à 4.000m. Nous avons refait notre calcul en nous basant sur la distance intermédiaire de 2.000m.

En France, le programme de sélection propose 110 courses sur 2.000m ou plus (45,4 % du total) et 132 sur moins de 2.000m (54,6 % du total). En Angleterre, il y a 113 courses black types sur 2.000m ou plus et 183 épreuves black type sur moins de 2.000m. En ratio, le programme anglais de sélection est donc bien plus orienté sur la vitesse que le programme français : "seulement" 38,2 % des courses sont sur 2.000m ou plus, et donc 61,8 % des autres épreuves sont à destination des sprinters, flyers et autres milers.

Le Royaume-Uni propose 46 épreuves black types sur 2.000m/2.100m (15,5 % du total des black types), dont 6 Grs1 (Champion Stakes, Eclipse Stakes, International Stakes, Nassau Stakes et Prince of Wales’s Stakes)… La France, elle, propose 52 épreuves black types sur 2.000m/2.100m pour 21,48 % du total, donc plus en quantité et en proportion que le Royaume-Uni. Parmi ces courses, on retrouve sept Grs1, parmi lesquels deux classiques : Jockey Club, Diane, Saint-Alary, Ganay, Opéra, Jean Romanet… Et le cas très particulier du Critérium de Saint-Cloud, seul Gr1 européen pour 2ans sur 2.000m. Mais on note une chose : en France, les Grs1 sur 2.000m/2.100m s’adressent majoritairement aux seules femelles. Au Royaume-Uni, ils sont tous mixtes, sauf les Nassau Stakes.

LE PROGRAMME DE SÉLECTION À PARTIR DE 2.000M

Pays Nombre total de B.T. Courses B.T. 2.000m ou + % du total
France 242 110 45,45 %
Royaume-Uni 296 113 38,17 %