QUEEN ELIZABETH II CUP (GR1) - Exultant remporte la bataille des Cruz

International / 26.04.2020

QUEEN ELIZABETH II CUP (GR1) - Exultant remporte la bataille des Cruz

SHA TIN (HK), DIMANCHE

Exultant (Teofilo) est largement le meilleur cheval de Hongkong sur 2.000m et plus. Il l’a confirmé dans la Queen Elizabeth II Cup (Gr1), en remportant son quatrième Gr1 pour le plus grand plaisir de son pilote, Zac Purton, qui a réussi le Grand Chelem de Sha Tin. L’Australien est le seul jockey qui a gagné tous les Grs1 du programme de Hongkong. Grandissime favori, Exultant a dû tout donner pour s’imposer dans une course plus difficile qu’il n’y paraît. Time Warp (Archipenko) a pris la tête comme d’habitude et Joao Moreira a cherché à endormir ses rivaux en imposant un faux train. Zac Purton a déboîté Exultant en face et a attaqué de bonne heure. Il fallait mettre K.O. Time Warp, et Exultant l’a fait en parcourant 800m à fond, en 45’’41. Il a pris l’avantage à 400m du poteau et a résisté à la progression du troisième pensionnaire de Tony Cruz, Furore (Pierro), alors que Time Warp a cédé et a terminé cinquième à plus de sept longueurs, battu pour les places par Eagle Way (More than Ready) et Playa del Puente (Elzaam).

Le plan B a bien marché. Zac Purton a dû faire appel à son plan B. Le jockey a dit : « Je voulais mettre un peu la pression dès le début du parcours, mais Exultant n’avait pas la bonne cadence et j’ai dû attendre la fin du dernier tournant pour attaquer. La bataille avec Time Warp a été très dure, et à 300m du poteau, mon cheval était fatigué, alors que Furore venait bien. Il a gagné grâce à son courage. » Tony Cruz a signé le jumelé gagnant, et pour lui la saison n’est pas encore terminée : « Exultant et Furore iront sur la Champions & Chater Cup (Gr1), sur 2.400m. C’est le dernier Gr1 de la saison. »

Sur les traces de Viva Pataca et Vengeance of Rain. Exultant a remporté la Champions & Chater l’année dernière, et sans étrangers, il sera difficile à battre, surtout sur 2.400m, sa distance de prédilection. En trois saisons à Hongkong, il a gagné dix courses et a pris 67,63 millions de dollars hongkongais (8,06 M€), une fortune dans un pays où le programme favorise les sprinters et les milers. Les plus riches parmi les chevaux de Hongkong sur 2.000m et plus sont Viva Pataca (Marju), avec 83,19 millions (9,91 M€), et Vengeance of Rain (Zabeel), qui a décroché 75,41 millions (8,98 M€) et qui a aussi ajouté à son compte en banque le trésor du Dubai Sheema Classic pour un cumul de 98,65 millions (11,75 M€). Avec un peu de chance, Exultant peut arriver pas loin…

Une demi-sœur au haras du Thenney. Les étalons Darley ont enregistré un doublé dans les courses du Champions Day. Exceed and Excel (Danehill) est le père de Mr Stunning alors qu'Exultant, qui portait le nom d’Irishcorrespondant quand il s’était classé troisième des 2.000 Guinées irlandaises (Gr1), est par Teofilo (Galileo). La mère, Contrary (Mark of Esteem), a gagné une course à Moulins sous l’entraînement d’Eoghn O’Neill. Demi-sœur des vénérables sprinters Caspian Prince (Dylan Thomas) et Spirit Quartz (Invincible Spirit), qui ont gagné au niveau Gr2, elle a produit trois autres gagnants. David Salabi (Horizon Bloodstock) a acheté 100.000 €, chez Goffs, Chilli Spice (Manduro), une demi-sœur d’Exultant qui avait gagné à Cagnes-sur-Mer pour l’entraînement de Francis-Henri Graffard, et en Irlande pour Johnny Murtagh. La jeune poulinière, 7ans, a donné le 11 février (même jour de naissance que Frankel… ), au haras du Thenney, une foal par Teofilo. Elle est pleine de Wootton Bassett (Iffraaj).

Contrary a une yearling par Churchill (Galileo).