Barry Geraghty prend sa retraite

International / 12.07.2020

Barry Geraghty prend sa retraite

Barry Geraghty prend sa retraite

Après Tony McCoy et Ruby Walsh, c’est le troisième mousquetaire de l’obstacle anglo-irlandais qui raccroche les bottes. Barry Geraghty a annoncé la nouvelle samedi soir sur son compte Twitter. Âgé de 40 ans, il possède un palmarès impressionnant et n’a plus rien à prouver à personne. Lors du Festival de Cheltenham, il a enlevé pas moins de 43 courses ! Paradoxalement, c’est certainement lors du Festival 2020 qu’il a le mieux monté, avec beaucoup d’intelligence et de finesse. Notamment Épatante (No Risk at All), qu’il a pilotée au millimètre pour gagner le Champion Hurdle (Gr1) ou encore Champ (King’s Theatre), sur lequel il a toujours cru à la victoire pour venir enlever le RSA Chase (Gr1). Dans son blog sur Sporting Index, il a expliqué : « Je savais en arrivant à Cheltenham que ça serait mon dernier Festival. C’est probablement pour cela que j’ai ressenti et montré plus d’émotions que d’autres années. Épatante m’a donné le départ rêvé pour le Festival. Je profite maintenant de mon temps, sans être sur la route ou dans les aéroports. Je mentirais si je disais que je n’ai pas pensé revenir sur ma décision, surtout après un tel Festival. Mais je suis heureux de la carrière que j’ai eue. Les courses vont me manquer, tout comme monter des chevaux comme Épatante et Défi du Seuil. Mais c’est la vie et je les soutiendrai depuis les tribunes»

Un palmarès de toute beauté. Barry Geraghty a eu la chance d’être le premier jockey de Nicky Henderson et Jessica Harrington puis, à la retraite de Tony McCoy, il a été choisi pour devenir le premier pilote de John-Patrick McManus en 2015 et le sera donc resté pendant cinq ans. Il a enlevé son seul Grand National (Gr3) en 2003, à 23 ans, avec Monty’s Pass (Montelimar), puis deux Cheltenham Gold Cup (Gr1) avec Kicking King (Old Vic) et Bobs Worth (Bob Back). Au total, il a enlevé 1.920 courses sur les obstacles, dont 121 Grs1, et décroché deux titres de Champion Jockey en Irlande. Kicking King, Sprinter Sacré, Défi du Seuil, Buveur d’Air, Épatante, Moscow Flyer et Un de Sceaux, avec lequel il a remporté le Prix Hypothèse (Gr3) à Auteuil, ont été quelques-uns des sauteurs les plus marquants qu’il a montés. Maintenant, les bookmakers vont faire chauffer leurs tablettes pour déterminer qui sera le successeur de Barry Geraghty comme premier jockey de la plus grande écurie d’obstacle du monde, celle de John-Patrick McManus.