King George Qatar Stakes (Gr2) : Battaash IV s’offre le record

International / 31.07.2020

King George Qatar Stakes (Gr2) : Battaash IV s’offre le record

GOODWOOD (GB), VENDREDI

Mission accomplie. Battaash (Dark Angel) a remporté pour la quatrième fois les King George Stakes (Gr2), s’offrant même le record du kilomètre de Goodwood en 55”62. Les 56”02 de Rudi’s Pet (Don’t Forget Me) auront tenu 21 ans. Le "Battaash 2020" aurait battu par trois grandes longueurs celui de l’édition 2019, qui avait gagné en 56”20. Le sprinter du cheikh Hamdan Al Maktoum apprécie beaucoup les courses en huis clos. Il est moins tendu avant coup, ce qui lui permet d’être plus explosif en piste. Cette fois, il était déjà seul au monde dès les derniers 400m. L’espace d’un court instant, cette solitude a semblé lui jouer des tours, mais son pilote, Jim Crowley, lui a donné deux coups de cravache pour le remettre au travail. Il a gagné par plus de deux longueurs, ce qui ne lui permet pas de battre un autre record, celui de 2018, où il s’était imposé par quatre longueurs sur Take Cover (Singspiel). La lauréate du Prix de l’Abbaye de Longchamp Glass Slippers (Dream Ahead) a bien fini pour s’emparer de la deuxième place devant le gros outsider, Ornate (Bahamian Bounty). Le français Ken Colt (Kendargent), vite sur jambes, s’est classé sixième.

Nunthorpe et Abbaye cette année. La cote de Battaash pour Nunthorpe Stakes (Gr1) est tombée à 0,66/1. C’est un peu surprenant pour un poulain qui aura face à lui, dans le grand sprint de York, à la fois quelques 2ans sur la montante et surtout du public, un adversaire le concernant. Son entraîneur, Charles Hills, a déclaré : « Ce n’est pas un cheval énorme, mais il est très athlétique. Further Flight (Pharly), entraîné par mon père, est le seul cheval à avoir gagné cinq fois le même Groupe. Battaash n’a pas trop couru et, cette année, il lui reste deux courses à son programme. Nous pouvons donc envisager un cinquième succès l’année prochaine. » Les deux courses dont il est question sont les Nunthorpe et le Prix de l’Abbaye de Longchamp.

Il a failli être vendu. Battaash a été acheté 200.000 Gns (233.600 €) lors du book 2 de Tattersalls en octobre. Il est le premier produit et le seul gagnant d’Anna Law (Lawman) qui, sous la férule de Charles Hills, avait battu deux des 45 adversaires qu’elle a rencontrés en quatre sorties, avant d’être cédée pour 14.000 Gns (16.200 €) à la vente de chevaux à l’entraînement de Tattersalls en 2012. Battaash était inscrit à la même vente quand il avait 2ans et qu’il avait gagné une course. Il était encore entier. Heureusement pour lui, son entourage l’a retiré. La deuxième mère, Portelet (Night Shift), a produit quatre chevaux black types dont Etlaala (Selkirk), qui a gagné les Champagne Stakes (Gr2) et s’est classé troisième dans la July Cup (Gr1).
Anna Law a une pouliche de 2ans par Dark Angel (Acclamation), achetée 800.000 Gns (934.500 €) et nommée Altaayshah par le cheikh Hamdan.