L’homme qui valait 15 milliards

Le Mot de la Fin / 02.12.2020

L’homme qui valait 15 milliards

Qui est l’athlète le plus riche de l’histoire ? Non, ce ne sont pas des footballeurs comme Messi ou Ronaldo, des tennismen ou des golfeurs… Selon Peter Struck, historien de l’université de Pennsylvanie, l’athlète le plus riche de l’histoire serait un conducteur de chars romains. Gaius Appuleius Diocles était l’une des stars du Circus Maximus. Le Jean-Michel Bazire de la Rome Antique, en quelque sorte !

Les exploits des athlètes de la Rome antique étaient largement documentés : hommes comme chevaux étaient des stars et il y avait d’ailleurs des statistiques réalisés sur leurs performances. Notre Diocles, au cours de sa longue carrière, a gagné la bagatelle de 35.863.120 sesterces. Cela serait l’équivalent de 15 milliards de dollars ! Originaire de ce qui est désormais l’Espagne ou le Portugal, il a pris sa retraite à 42 ans et est mort paisiblement : un miracle quand on connaît la violence des courses de chars. Il a remporté 1.462 courses, là où Scorpus en aurait gagné 2.048 et Pompeius Musclosus 3.559. Mais notre Gaius Appuleius Diocles a visé et remporté plus de courses prestigieuses, donc avec plus d’allocations : la qualité préférée à la quantité. Pour l’anecdote, l’album Astérix et la Transitalique ferait référence à Gaius Appuleius Diocles : on y voit apparaître un conducteur de chars surnommé L’Aurige Masqué et décrit comme « le champion aux MCDLXII victoires ». Soit 1.462 victoires, comme Diocles, mais il n’est pas nommé ainsi dans la bande-dessinée. Non, il a été nommé… Coronavirus.